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Was ich gelernt habe, während ich meinem Sohn beibringe, ein Fahrrad zu fahren

Keiko Morimoto

Als mein Sohn Galen 5 Jahre alt war, entschied ich, dass es an der Zeit war, ein Zweirad zu fahren. Er war schon seit mehr als einem Jahr mit Trainingsrädern unterwegs, oft mit einem der Plastikräder, die einen Zentimeter über dem Boden standen. Sie zu entfernen erschien mir wie eine Formalität.

Ich habe den bevorstehenden Meilenstein wochenlang besprochen. "Bereit machen!" Ich sagte. "Du wirst bald ein großer Junge sein!"

Am ersten warmen Samstag im Frühling führte ich Galen zur Einfahrt und entfernte die Trainingsräder. Zusammen trugen wir sie auf die Rückseite der Garage und gingen auf die Straße.

"Vergiss seinen Helm nicht", rief meine Frau Katherine aus dem Fenster. Das bedeutete nicht nur einen Helm, sondern auch Knie- und Ellbogenschützer, High-Top-Sneakers, lange Ärmel und Hosen. Bevor wir nach Wisconsin zogen, hatte Katherine in der Notaufnahme eines Kinderkrankenhauses in Salt Lake City gearbeitet, eine Arbeit, die ihr einen Sitzplatz auf allen erdenklichen Wegen gab, wie ein Kind verstümmelt werden konnte. Sie hatte mir einmal ein Foto von einem Fahrradhelm gezeigt, der in Stücke zersprungen war, und dann sagte er mir, dass ich mir vorstellen sollte, dass es der Kopf unseres Sohnes war.

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Ich schnallte Galens Helm unter sein Kinn und klopfte mit den Fingerknöcheln gegen seine Ellbogenschützer. Er könnte vom Dach des Hauses fallen und es kaum fühlen. "Sind Sie bereit?" Ich fragte. "Fertig", sagte er.

Katherine kam nach draußen, um zuzusehen, unser 2-jähriger Sohn an ihrer Hüfte.

»Lass nicht los«, sagte Galen.

"Hier gehen wir", sagte ich und wir gingen den Bürgersteig entlang. Wir joggten an unserem Haus und dem Nachbarn vorbei, bis wir etwas Geschwindigkeit aufgebaut hatten. "Tritt weiter in die Pedale", rief ich und ließ los.

Galen spürte sofort, dass sich etwas verändert hatte. "Nein!" Er schrie und sprang ins Gras.

"Du hattest es fast", sagte ich. "Warum hast du aufgehört zu treten?"

"Du lässt gehen."

"Lass es uns erneut versuchen."

Galen sah mir in die Augen. "Lass dieses Mal nicht los." Er zeigte mit dem Finger auf mein Kinn. "Unterlassen Sie."

"Fahr einfach weiter", sagte ich. "Konzentriere dich darauf."

Wir drehten das Fahrrad herum und fingen wieder an. Galen radelte auf der anderen Seite am Haus des Nachbarn vorbei. Ich hielt mich mit drei Fingern fest, dann zwei. Er ging schneller. Er hatte das. Als der Fahrradsitz von meinem Zeigefinger rutschte, ließ ich es. Für ein paar herrliche Sekunden fuhr Galen weiter. Ich klatschte und rief: "Du hast es! Du machst es!"

Galen warf einen Blick über seine Schulter. Als er sah, dass ich nicht da war, ließ er den Lenker los. Er brach zusammen, als wäre er von einem riesigen Stein getroffen worden, landete auf dem Bürgersteig und kratzte sich an den Handflächen (die eine Körperoberfläche, die ich vernachlässigt hatte). Er sah das Blut an seinen Händen und fing an zu heulen.

Mein Impuls war ihm zu sagen, dass das Fallen ein Teil des Fahrens ist. Der Spill hätte nicht so sehr weh tun können, nicht mit all der Dämpfung. Aber Katherine hatte mir im Warteraum zu viele Geschichten von schrecklichen Vätern erzählt und erzählte ihrem Kind einen zusammengesetzten Bruch, um es aufzusaugen und ein Mann zu sein. Also zog ich Galens Motorrad aus dem Weg und half ihm aufzustehen.

Katherine kam angerannt. Sie kniete auf dem Bürgersteig und küsste Galens blutige Handflächen. Galen legte seinen Arm um die Schulter seiner Mutter und sah mich an. "Nimm das nicht in die falsche Richtung", sagte er. "Aber du bist ein schlechter Lehrer."

"Lass es uns nochmal versuchen", sagte ich.

"Ich will nur Fahrrad fahren", sagte Galen.

"Das ist die Idee", antwortete ich.

"Nein", sagte er. "Die alte Art. Stellen Sie die Trainingsräder wieder auf."

"Du kannst nicht so leicht aufgeben."

"Wheels zurück auf."

"Auf keinen Fall", sagte ich. "Sobald die Trainingsräder ausgeschaltet sind, sind sie ausgeschaltet."

"Gut", sagte Galen, verschränkte seine Arme und runzelte die Stirn, seine Augen glasig. "Ich werde dann nicht reiten. Immer."

»Pass auf dich«, sagte ich. Ich ging auf das Haus zu. Katherine hob unser Kleinkind auf und streckte eine Hand aus, die Galen schnell packte. Das Fahrrad blieb dort, wo es gefallen war.

Eine Stunde später rollte ich es in die Garage. Und da lag es auf der Seite und sammelte Staub für die nächsten Monate. Am Morgen sah Galen zu, wie ich mit dem Fahrrad ins Büro fuhr. "Das könnten Sie sein", sagte ich. "Willst du es nochmal versuchen?"

"Nein", sagte er. "Ich bin nicht bereit."

"Sag mir, wenn du es bist."

"Ich werde es Mom sagen."

Ende August hatte ich aufgegeben. Mein Erstgeborener wäre einer jener Kinder, die nie Fahrrad fahren gelernt haben. Er würde übergewichtig und sozial peinlich werden, hatte Angst vor Mädchen und Sonnenlicht und verbrachte seine Freizeit damit, im Keller zu trollen. Irgendwann würde er ins Gefängnis kommen, weil er sich in einen Regierungs-Großrechner gehackt hatte. Katherine sagte mir, dass ich auf die helle Seite schauen sollte: Wenn das alles passieren würde, könnte er uns wahrscheinlich mit freiem Kabel anschließen.

Eines Tages schob Galen sein Fahrrad zur Einfahrt. Anstatt es zu fahren, drehte er es auf den Kopf, drehte mit der Hand die Pedale und sang: "Eiscreme! Eiscreme! Wer will Eiscreme?"

"Weißt du", sagte ich. "Wenn du reiten lernst, könnten wir zusammen ein Eis holen."

"Wer will schon Eis?" er antwortete.

Meine Frau legte ihre Hand auf meinen Arm. "Lass ihn sein", sagte sie. "Wenigstens spielt er damit."

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Also saß ich auf dem Hof ​​und beobachtete unser Kleinkind und gab vor, Galen nicht zu bemerken. Schließlich drehte er das Fahrrad um. Er stand mit den Füßen auf dem Boden und der Querstange zwischen seinen Beinen und lief im Kreis. Dann lehnte er sich gegen die Garagenwand und rutschte auf den Sitz. Er stieß ab, radelte einmal und fiel ins Gras. Er trug keine Schutzausrüstung, aber er weinte nicht. Ich bewegte mich nicht.

Galen ging mit dem Fahrrad zurück in die Garage. "Okay, das ist es", murmelte er zu sich selbst und entblößte seine Zähne. "Dies ist die Fahrt von Angry Galen." Er ballte die Faust und sah auf sie hinunter. Dann stieß er sich von der Wand ab und schaffte es diesmal auf den Bürgersteig. Er war langsam und wacklig, aber er fiel nicht. Ich lauschte auf das Geräusch von Metall, das auf Beton schabte, hörte aber nichts. Sekunden später kam er auf die Auffahrt meines Nachbarn und trat um die Rückseite des Hauses herum und glitt zurück zur Garagenwand. "Das ist die Fahrt von Angry Galen", sagte er noch einmal und schob sich noch einmal zurück.

Wütend Galen umkreiste das Haus mindestens 20 Mal am Nachmittag (genug, um eine Spur im Rasen zu tragen). Nach all den Jahren, die ich damit verbracht hatte, ihm das Reiten beizubringen, und meiner Überzeugung, dass dies ein großartiger Vater-Sohn-Moment sein würde, stellte sich heraus, dass das Beste, was ich tun konnte, ihm aus dem Weg ging.

Zum Abendessen drehte meine Nachbarin ihren Grill auf die Auffahrt. Ich sagte Galen, er solle sein Fahrrad weglegen. Es war keine gute Idee, an einem heißen Grill vorbei zu fahren, und es war Zeit für uns zu essen. Als er sich an mich wandte, sagte der Ausdruck auf seinem Gesicht: "Woher kommst du auf der Welt?" Er ging noch einmal zur Garagenwand zurück. "Dad", sagte er. "Willst du etwas sehen?"

"Mach es", sagte ich. "Ich schaue zu."

Was ist dein Erziehungsstil?

Ursprünglich in der Ausgabe des Elternmagazins vom Juni 2015 veröffentlicht.