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Ferien-Albträume

Marty Baldwin

Im ersten Sommer waren wir glücklicherweise windelfrei, ich überzeugte meinen Mann, auf einen Familienurlaub nach Spanien zu protzen. Nachdem ich ein Jahr in Madrid in der Universität studiert hatte, stellte ich mir vor, wie wir uns auf sonnigen Plätzen mit Gläsern Sangria faulenzen, Sonne und Kultur mit unseren Kindern aufsaugen. Wir haben etwas davon gemacht. Aber mit fünf Kindern im Alter von 2 bis 12 Jahren litt unsere gemischte Familie auch unter Sonnenstich, holprigen Burro-Fahrten, platten Reifen und viel Gezänk. Es war definitiv eine Reise, die der Hall of Fame der Vacation Nightmares würdig war. Tatsächlich hatten wir viele davon. Da war zum Beispiel die Zugfahrt nach Florida, wo unsere Kinder stundenlang spielten, anstatt zu schlafen. Und das fröhliche alte England, wo wir ein Haus auf dem Land gemietet haben und es für eine Woche geregnet hat. Aber hier sind schlechte Ferien: Sie sind oft diejenigen, die bleibende Erinnerungen schaffen. Obwohl blauer Himmel und weiße Strände wundervoll sind, wie uns diese Geschichten von Lesern von Eltern erahnen lassen, können uns schiefgelaufene Reisen zeigen, was wirklich wichtig ist.

Lektion 1: Schnäppchen sind nicht immer am besten

Als Jill Henrichsen und ihr Ehemann vor ein paar Jahren die billigste Art, mit ihren zwei Kindern von ihrem Zuhause außerhalb von Phoenix zum Haus ihrer Mutter in Idaho Falls zu reisen, berechneten, war die günstigste Lösung, fünf Stunden nach Las Vegas zu fahren und dann zu fliegen von dort nach Idaho. Henrichsen sagt: "Ich war gegen die Idee, nach Vegas zu fahren, aber er hat eine ganze Tabelle erstellt, um mich davon zu überzeugen, dass die Kosten stimmen." Das Auto war so vollgestopft mit Sachen, dass er kreativ wurde und zwei Koffer an den Kofferraum ihres Saturns band: ein leeres, um Dinge nach Hause zu bringen und ein anderes gefüllt mit Geschenken, darunter ein Glas "Rentierfutter", das ihre 6-jährige alter Sohn, Christian, hatte für Santa's fleißige Schlittenmannschaft gesorgt. Es ging gut, bis sie auf die I-40 trafen und beide Koffer von der Ladefläche flogen. Die Familie fuhr von der Autobahn ab und Jills Ehemann schaffte es, einen der Koffer zu holen, aber er musste um sein Leben rennen, als ein Lastwagen auf ihn zukam. "Der Koffer, der noch auf der Straße lag, war der mit Weihnachtsgeschenken, und wir sahen zu, wie ein riesiger Lastwagen darüber hinweg pflügte", erinnert sich Henrichsen. Christian war am Boden zerstört, als er sah, dass sein Rentierfutter zusammen mit dem Lack, den er für seine Schwester Mikelle gekauft hatte, zerschmetterte, was die Straße zu spektakulären Farben machte. Dann waren da alle Weihnachtsfilm-DVDs - überall abgeflacht und verstreut. "Es war, als würde man einen Film von National Lampoon sehen, wo man sagt: 'Oh, ja, richtig, so würde es jemals passieren'", sagt Henrichsen. Sie erholten sich, was sie von der Straße konnten, und sie hielt den Koffer den Rest des Weges auf ihrem Schoß und weigerte sich, ihren Mann an das Auto binden zu lassen. Dann verlor er sein Telefon am Flughafen. Als sie schließlich ankamen, wurde die Familie von einem Magenvirus getroffen. Jeder liebt einen guten Deal, aber weniger Stunden im Transit zu verbringen, kann mehr wert sein als Geld zu sparen. Henrichsen sagt: "Ich stehe jetzt fest, wann immer mein Mann versucht, mich dazu zu bringen, auf dem super-billigen zu reisen."

Lektion 2: Denken Sie wie ein Kind

Als Tracy Houston aus Naples, Florida, mit ihrem Ehemann, einem 18 Monate alten Sohn, und ihrer Großfamilie zur Hochzeit ihres Bruders nach Aruba aufbrach, ließ sie ein Vulkanausbruch im nahe gelegenen Montserrat für zwei Tage in Puerto Rico liegen. "Bis es dir passiert, kannst du es nicht glauben", sagt sie. "Ein Vulkan? Wirklich?" Es gab einen Vorteil: Houston entdeckte, dass ihr Sohn ein anpassungsfähiger Reisender ist - besonders, als sie nachgab und die Leine benutzte, die ihre Mutter ihr gab, als sie den Flughafen und die Straßen von Old San Juan erkundeten. "Ich hätte nie gedacht, dass ich eine dieser Leinen benutzen würde, aber Owen mag es, wandern zu können, und dieses Ding hat mir das Leben gerettet", gibt sie zu. Für Houston bedeutete die Zwischenlandung zusätzliche Zeit mit der Familie, als sie sich mit Owen, ihrem Ehemann, ihren Eltern, ihrem Bruder und seiner Verlobten in einen gemieteten Lieferwagen stapelte, um die historischen Höhepunkte der Insel zu sehen. "Unsere Verzögerung hat uns sogar dazu gebracht, unseren Urlaub noch mehr zu schätzen", sagt sie. "Und wir haben es rechtzeitig zum Probeessen nach Aruba geschafft." Sie haben erkannt, dass jede Reise ein Abenteuer für Kinder sein kann, wenn die Erwachsenen nicht gestresst sind. Auf den richtigen Weg, eine Verspätung in einem Flughafen oder sogar eine Reise in einem Abschleppwagen ist die nächstbeste Sache zu einem Vergnügungspark. Wenn Sie wählen können, in dem Moment zu leben, können Sie den spontanen Spaß haben, für den Kinder immer bereit sind.

LEKTION 3: Umfassen Sie die Phase Ihrer Familie

Kurz nachdem ihre Tochter Stella ihren ersten Geburtstag gefeiert hatte, buchte Naomi Shulman aus Northampton, Massachusetts, ihren ersten Familienurlaub ohne Großeltern als Backup. "Wir wählten ein Gasthaus in Vermont, von dem ich wusste, dass es eine tolle Kinderbetreuung hat", sagt sie und fügt hinzu, dass ihre 4-jährige, Lila, aufgeregt war, die aufregende Liste der Aktivitäten für Kinder auszuprobieren. Unterdessen genossen Shulman und ihr Ehemann die Idee, kostbare Stunden allein zu verbringen. Es gab nur ein kleines Problem: "Wir haben nicht berücksichtigt, dass ich mit Stella ihr ganzes Leben zu Hause verbracht hatte, und der einzige Babysitter, den sie je hatte, war meine Mutter", sagt Shulman. Stella hatte so schreckliche Trennungsangst, dass das Gasthaus eine Pflegeperson beauftragte, nur um sich um sie zu kümmern. "Die Kinder waren in einer riesigen Scheune, die in ein Aktivitätszentrum umgewandelt wurde, das ein paar hundert Meter vom Pool entfernt lag", sagt Shulman. "Sie konnten hören, wenn ein Kind schrie, und es war immer Stella." Vier Tage lang ließen Shulman und ihr Mann die Mädchen jeden Morgen fallen und hielten sich dann außer Sichtweite. "Ich dachte immer, Stella würde sich daran gewöhnen", sagt sie. Sie hat es nie getan. Schließlich gaben sie nach und ließen nur Lila in der Tagesbetreuung zurück, wo sie eine wundervolle Zeit hatte und Stella bei sich behielt. In einem Urlaub müssen Sie versuchen, die einzigartige Persönlichkeit und die Fähigkeiten jedes Kindes zu schätzen und sogar zu feiern, erkannten sie. "Das Sonnenbaden am Pool ist nicht dasselbe wie bei einem Kind auf der Brust", sagt Shulman, "aber es war so süß zu sehen, wie glücklich Stella mit uns war. Dort war sie in Entwicklung, und so hatten wir es auch als Familie zu sein. "

Lektion 4: Lernen, es vorwärts zu zahlen

Jeden Sommer fährt Kate Kelly aus Pittsburgh mit ihrer Familie nach Prince Edward Island. Im Sommer, als ihre drei Söhne im Alter von 5, 7 und 10 Jahren waren, hatte die Reise einen guten Start. Die Familie verbrachte die erste Etappe ihrer 15-stündigen Fahrt zu den Canadian Maritimes gut. Eine Stunde nachdem er die Grenze zwischen Maine und New Brunswick überquert hatte, bemerkte Kelly, dass die Temperaturanzeige des Autos heiß war. Bald begann Rauch aus dem Motor zu strömen und sie musste ranfahren. Der Motor war gestorben. Zu allem Überfluss hatten sie kein Handy-Signal. "Wir saßen auf einer abgelegenen Straße", sagt Kelly, "und mein ältester Sohn, Jack, der ein Sorgenkind ist, fing an, alles auszudrücken, was ich dachte:" Unser Urlaub ist jetzt ruiniert. Warum musste uns das passieren? "Sie tat ihr Bestes, um die Jungen anzufeuern und versicherte ihnen, dass sie bald auf dem Weg sein würden. Wundersamerweise ist genau das passiert. "Ein vorbeifahrender Fahrer hielt für uns an", sagt Kelly. "Er kannte die Gegend und sagte, wir müssten das Auto zurück nach Bangor, Maine geschleppt bekommen, weil es keine engeren Mechaniker gab." Der Samariter hatte noch andere Dinge zu bieten: ein funktionierendes Telefon, einen Laptop, mit dem man einen Mietwagen gebucht hatte, und eine Pannenhilfe, die bis zu 100 Meilen lang kostenlos war. "Dieser Mann saß mit uns und wartete zwei Stunden, bis der Abschleppwagen kam, und dann gab er dem Fahrer seine Karte, damit wir nicht bezahlen mussten. Ich konnte es nicht glauben", staunt Kelly.
Die Familie schaffte es nach Bangor, wo sie die Nacht verbrachten und am nächsten Morgen den Mietwagen abholten, damit sie weiterfahren konnten. Ihr Sommerurlaub erwies sich als genauso wunderbar entspannend wie immer. "Die Kinder waren von diesem Typ fasziniert und wir haben danach lange über ihn gesprochen", sagt Kelly. "Wir haben aus diesem Urlaub zwei Dinge gelernt: Es gibt einige Dinge, die man einfach loslassen muss - wie ein kaputtes Auto -, so dass man weitergehen kann, und man sollte immer aufhören, jemandem in Not zu helfen, weil der Effekt dauert länger als der Moment. "

Lektion 5: Zusammensein kann nicht regnen

Lauren Selsor aus Oronogo, Missouri, und ihr Ehemann lieben es, so viel zu campen, dass sie sogar in ihren Flitterwochen kampierten. Als ihre Tochter Olivia 2 wurde, fuhren sie für eine Woche in den Great Sand Dunes Nationalpark in Colorado. Sie hatten einen Wetterbericht gehört, der Regen vorhersagte, aber entschieden, ihn zu ignorieren. "Der Himmel sah irgendwie ominös aus", gibt Selsor zu, "aber es war 60F und teilweise sonnig, also bauten wir unser Zelt auf." Sie gingen spazieren und als sie zurückkamen, war ein Sturm hereingebrochen. Da sie im Regen nicht kochen konnten, gingen sie mit Deli-Schinken und Twinkies aus. Wasser sickerte in das Zelt, der Wind heulte und die Temperatur sank. "Kann das möglicherweise schlimmer werden?" fragte ihr Ehemann. In diesem Moment setzte sich Olivia auf und erbrach sich. Sie wuschen sie im Campground-Bad mit einlagigem Toilettenpapier ab. "Wir waren entschlossen, es durchzuhalten, weil wir 700 Meilen gefahren waren, um dorthin zu kommen", sagt Selsor. Obwohl Olivia jung war, hofften sie, dass sie ihr wichtiges Leben beibringen könnte, wenn sie mit unerwartetem Wetter fertig werden würde - und zeigen, dass Beharrlichkeit angesichts von Hindernissen ihre eigenen Vorzüge hat. Das Spiel hat sich gelohnt: Der nächste Morgen war hell und sonnig und Olivia fühlte sich besser. Selsor sagt: "Was ein schlechter Urlaub mehr als alles andere lehrt, ist, dass es bei einer Familie darum geht, ein Team zu sein."

Die 10 besten Strandstädte für Familien

Ursprünglich in der November 2013 Ausgabe der Elternzeitschrift veröffentlicht.

Dieses Stück war zur Veröffentlichungszeit genau, aber alle Preise, Angebote und Verfügbarkeiten können sich ändern. Bitte kontaktieren Sie die einzelnen Hotels und Sehenswürdigkeiten vor Ihrer Reise, um aktuelle Preise und Informationen zu erhalten.