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Trennungsangst: Die kreative Lösung einer Familie

Illustration von Josie Portillo

"Mein Bauch tut weh." Anthony's Stimme kam von der Rückseite des Autos, als ich vor der Schule hielt. Im Rückspiegel konnte ich sehen, wie meine zweite Klassenkameradin mich mit Augen anstarrte, die sagten: "Ich bin nicht bereit, heute in diesen Fluren der Welt ins Auge zu sehen, Dad."

Dies war kein unbekanntes Ereignis; Tatsächlich wurde es ein regelmäßiges Ereignis. Was jedoch merkwürdig war, war, dass sich die Einstellung meines 7-jährigen Sohnes über Nacht änderte. Ein Kind, das hechelnd und helläugig gewesen und bereit gewesen war zu lernen, hatte sich plötzlich dazu entschlossen, sich jeden Morgen auf die Couch zu setzen, am Rande der Tränen, uns zu sagen, wie sehr er die Schule hasste und wie er wirklich nicht wollte gehen.

Meine Frau Kristin und ich hatten Mühe, herauszufinden, was vor sich ging. Das Wichtigste zuerst: Wir mussten sofort ausschließen, dass er tatsächlich krank war. Ein kurzer Ausflug zu unserem Hausarzt bestätigte uns, was wir schon dachten - er war körperlich in Ordnung, und was er erlebte, war wahrscheinlich ein Nervenfall. Als nächstes war ein Gespräch mit seinem Lehrer und dem Sozialarbeiter in der Schule in Ordnung. Vielleicht versuchte er, ein bestimmtes Thema zu vermeiden, das schwierig für ihn war - oder vielleicht wurde er gemobbt?

Nach den Konferenzen war jedoch klar, dass keines der Szenarien die Ursache für seine Schulkämpfe war. Kristin und ich beschlossen, dass es an der Zeit war, sich hinzusetzen, eins zu eins, "lasst uns dem Gespräch mit ihm auf den Grund gehen". Also fragten wir Anthony: "Was können wir tun, damit du wieder die Schule genießt (oder zumindest kampflos einsteigt)?" Nach einigem Überreden enthüllte er schließlich, dass er einfach nicht weit von seiner Familie entfernt sein wollte. Offensichtlich litt Anthony an einem unangenehmen Anfall von Trennungsangst.

Unsere erste Antwort: Morgenstrategien entwickeln, um den Weg zu erleichtern. Auf der Suche nach Lösungen redeten Kristin und ich darüber und trafen einen Schritt-für-Schritt-Plan, dem wir drei folgen konnten.

Zuerst ließ Anthony mir ein Armband auf seinem Rainbow Loom machen. Er webte eins in Rot, Schwarz und Weiß, den Farben unserer geliebten Chicago Blackhawks. Ich zog es an und sagte ihm, ich würde es jeden Tag zur Arbeit tragen, und jedes Mal, wenn ich es sah, würde ich an ihn denken. Als Gegenleistung gab ich ihm eine alte Münze, die er bewundert hatte, um sie in seiner Tasche zu tragen. Auf diese Weise konnte er jederzeit, wenn er nervös oder ängstlich war, in seine Tasche greifen, die Münze greifen und an seine Eltern denken.

Zweitens, als Kristin ihn zur Schule brachte und es ihm gut ging, prahlte er mit einer SMS, die er gelesen hatte :-).

Drittens haben wir die Anreize herausgebracht. Wir wollten ihn nicht dafür bezahlen, in die Schule zu gehen, aber wir wollten ihn für gutes Benehmen belohnen und dafür, dass er sein Bestes gab. Spielzeug und Spiele waren sofort vom Tisch. Stattdessen boten wir ihm die Chance, mit Mom allein zu Mittag zu essen, eine andere mit Dad, und ein Familienessen, das seine fünfjährigen Zwillingsbrüder Cole und Max mit einschloss. Ich habe genug von seinen prahlerischen Textnachrichten gesammelt.

Langsam begannen unsere drei Strategien zu arbeiten. Es ist nicht über Nacht passiert, und an manchen Tagen habe ich meine nicht bekommen
:-) Text. Anthony machte jedoch Fortschritte, und stressfreie Verabschiedungen wurden bald zur Norm. Außerdem hatte ich einen Spaß daran, mein Armband zu tragen - und Kristin und ich konnten mit unserem nun selbstbewussteren kleinen Jungen ein paar süße Mahlzeiten genießen.

Die Thomas-Familie von Brookfield, IL