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Ein Spielplatz für jedes Kind

Heather Weston

Es ist der Ort, an dem mein Sohn Zuzu Leo kennenlernte und eine Freundschaft entwickelte, die so tiefgründig ist, dass sie jetzt eher wie Geschwister sind. Dort wurde Leos Mutter Nati zur Schwester, die ich nie hatte. Wir verbrachten die meisten Nachmittage während unserer zweiten Schwangerschaften damit, auf der Bank herumzuschauen, während wir die Jungen beobachteten. Dann wurden unsere Töchter geboren und hier haben sie mit den großen Kindern um die Kontrolle der Bagger im Sandkasten herumgemacht - und als sie verloren haben, haben sie den "Doggy Club" unter der Hängebrücke gegründet. Vor ein paar Monaten war mein Baby, Will, von seiner ersten Swing-Fahrt begeistert. Kürzlich wurde mein Kind sogar von einem Gymnastik-Trainer entdeckt, als sie Aerials und Einhandrunden auf der schwarz-mattierten Oberfläche übte. "Wo nimmt sie Unterricht?" er fragte mich. Da sie nie welche genommen hatte - sie hatte gerade alles gelernt, indem sie die anderen Kinder beobachtete - war meine Antwort einfach: der Spielplatz.

Ein Spielplatz ist ein komplexes, erstaunliches Ökosystem. Es ist leicht, die Aktion zu verpassen, wenn Ihr Auge auf der Oberfläche trainiert bleibt. Es stimmt, die Kletterstangen helfen dabei, die Kraft und Koordination des Oberkörpers aufzubauen und das Beherrschen steigert das Selbstwertgefühl. Aber ist Ihnen aufgefallen, dass diese Leitern für Ihr Kind die einzige Möglichkeit sind, Treibsand, eine gigantische Lavagrube oder einen riesigen Pool von Mega-Haie zu vermeiden? Sicher, die Rutsche bietet eine Erfahrung von "sicherer Gefahr", kritisch für die Entwicklung eines Sinnes für Urteil und Unabhängigkeit, aber was ist mit dem Torbogen darunter? Für die Kinder, die dort gepfercht sind, kann es sich um ein sehr wichtiges Versteck oder eine Bühne für eine epische Teeparty handeln.

Erholungsentzug

Heather Weston

Wir haben alle gehört, dass das Spiel die Arbeit der Kindheit ist. Es ist das Mantra der Entwicklungsexperten. Von den Schullehrern unserer Kinder bis zum Chirurgen, der dem Hochkommissariat der Vereinten Nationen für Menschenrechte mindestens 60 Minuten täglich körperliche Aktivitäten vorschreibt, die das Recht jedes Kindes bestätigen, gibt es in diesem Punkt wenig Uneinigkeit. Diese unstrukturierte Zeit schärft die intellektuellen und sozialen Gaben der Kinder; es verleiht ihnen ein Gefühl von Fairness und Urteilsvermögen; es baut ihre Körper mit Muskeln und Know-how; es verleiht ihnen Kompetenz.

Was weniger diskutiert wird, ist, was passiert, wenn Kinder kein Spiel haben. Experten stellen fest, dass Kinder, die Kinder frei spielen lassen, verheerende Folgen haben können. Die Forschung zeigt, dass Kinder, denen es fehlt, Anzeichen von "Spielentzug" zeigen, einschließlich Aggression, unterdrückte Emotionen, Depressionen und unterentwickelte soziale Fähigkeiten, und ein erhöhtes Risiko für Fettleibigkeit haben. Eine Studie von John A. Byers, Ph.D., Professor für Biologie an der Universität von Idaho in Moskau, zeigte, dass die Vorteile nicht nur während der sensiblen Phase der Gehirnentwicklung aktiviert werden, sondern dass sie tatsächlich die neurale Entwicklung selbst auslösen. Das heißt, die Gehirne von Kindern entwickeln sich anders, wenn sie spielen.

7 einzigartige Spielplätze für Kinder

Scheint es nicht immer, als bestätigten Expertenstudien, was Mütter die ganze Zeit gewusst haben? In der Tat erkannten Gruppen wie der Nationalkongress der Mütter und der Allgemeine Verband der Frauenclubs an der Wende zum 20. Jahrhundert erstmals die Notwendigkeit aller Kinder für das Spielen, die sich hinter dem Bau der ersten öffentlichen Spielplätze in den Vereinigten Staaten richteten. Der damalige Präsident Teddy Roosevelt selbst, ein notorischer Liebhaber der Natur und ein Fitness-Fan, kam hinter die Bemühungen der Mütter und bemerkte in einer Rede von 1907, dass "Spielplätze für jedes Kind bereitgestellt werden sollten". Er sagte: "Die Straßen der Stadt sind wegen der Gefahr unzufriedenstellende Spielplätze für Kinder? ... und weil sie in überfüllten Teilen der Stadt dazu neigen, Schulen des Verbrechens zu sein." Aber er sprach nicht nur die Kinder an, die in städtischen Umgebungen lebten. Er ermahnte die Bedeutung von Freiluft-Gemeinschaftsräumen für alle. "Weder kleine Hinterhöfe noch ornamentale Rasenflächen erfüllen die Bedürfnisse von anderen als sehr kleinen Kindern." Roosevelts Erkenntnisse über das Bedürfnis der Kinder nach Spielplätzen könnten nicht vorausschauender gewesen sein - die Forschung bestätigt sie jetzt alle.

Es scheint daher ironisch, dass, obwohl die spezifischen Hindernisse unterschiedlich sein mögen, die Dinge ziemlich zurück zu dem traurigen Stand der Dinge von Roosevelt's Ära sind. In der Tat haben bis zu 40 Prozent der amerikanischen Schulen ihre Schulferien abgesagt, trotz der Beweise, dass Kinder akademisch besser sind, wenn sie nur 15 Minuten pro Tag bekommen. Einem Bericht der Kaiser Family Foundation zufolge verbringen Kinder im Alter von 6 Jahren durchschnittlich zwei Stunden pro Tag damit, Videospiele zu spielen und TV und DVDs zu schauen - was offensichtlich in die Zeit im Freien frisst. Natürlich ist dieser sitzende Lebensstil ungesund. Wir haben alle gehört, dass Adipositas bei Kindern epidemische Ausmaße erreicht hat, wobei mehr als 30 Prozent der amerikanischen Kinder in den meisten Bundesstaaten entweder übergewichtig sind oder das Risiko haben, dass sie es werden.

Wenn Sie es bauen, werden alle kommen

Heather Weston

Kinder zu motivieren, herumzurennen, ist eine abstrakte Idee, es sei denn, es gibt einen sicheren Ort, an den sie sich wenden können. Es sind nicht nur einzelne Kinder, die davon profitieren, wenn Nachbarschaften sich zusammenschließen, um einen Spielplatz zu sanieren oder zu bauen. Die Gemeinschaft wird auch stärker. Die Forschung bestätigt es - und dann einige. Betrachten wir den Fall von KaBOOM !, einer gemeinnützigen Organisation, die sich das Ziel gesetzt hat, das Spiel zu retten, indem die Gemeinden befähigt werden, Spielplätze zu bauen. Im Jahr 2008 veröffentlichte die Northwestern University eine Studie, die die Ergebnisse von 32 dieser KaBOOM! -Led-Builds untersucht. Ohne von den Forschern dazu aufgefordert zu werden, gaben 84 Prozent der Anwohner in der Nachbarschaft und 91 Prozent der Partner (wie lokale Unternehmen) an, dass der Aufbau eines Spielplatzes die Beziehungen zu den Gemeinschaften gestärkt habe. Achtundachtzig Prozent sagten, dass das Projekt Skepsis in eine Can-Do-Einstellung umgewandelt habe, und fast 90 Prozent sagten, dass die Erfahrung ihnen die Macht der Gemeinschaftsorganisation bewiesen habe. Fast alle Teilnehmer sagten, der Spielplatz habe die Qualität und Quantität des Kinderspiels verbessert. Bemerkenswert ist jedoch, dass mehr als die Hälfte der Befragten gesagt hat, dass das Spielplatzprojekt ihnen geholfen hat, größere Probleme in der Gemeinde anzugehen.

Eileen Collins, eine Mutter aus Laurel, Maryland, entdeckte dies aus erster Hand, als sie mit den kostenlosen Heimwerker-Tools von KaBOOM! Eine Initiative zur Rehabilitierung des Spielplatzes ihrer örtlichen Grundschule einleitete. Nicht nur, dass die Gemeinde in Rekordzahlen auftauchte, um bei der Installation der neuen Ausrüstung zu helfen, sondern sie meldeten sich auch weiterhin auf unerwartete Weise freiwillig. "Kirchengruppen, die beim Aufbau geholfen hatten, boten Elternunterricht und Hausaufgabenhilfe", sagt sie. "Es hat sogar dazu beigetragen, die Sprachbarriere zu brechen. Spanisch sprechende Eltern begannen, zu örtlichen Schulen zu kommen, um Englischunterricht zu nehmen", sagt Collins, der jetzt Leiter der PTA der Laurel Elementary School ist. "Ich wurde von der anhaltenden Reaktion erdrückt. Ich hatte keine Ahnung, dass ein Spielplatz so viel inspirieren könnte."

Genau das motiviert Darell Hammond, Gründer von KaBOOM !. "Unser Ziel ist es, Menschen zu verstehen zu geben, dass Spielen ein Recht aller Kinder ist. Die Erfahrung hat uns gelehrt, dass wenn eine Gemeinschaft wirklich in ihren lokalen Spielplatz involviert ist - wenn sie die Rutschen und Schaukeln aufrichtet, wenn sie mithelfen Geld dafür sammeln - es gibt Vorteile für die ganze Nachbarschaft. "

Oder eine ganze Stadt. Rick Baker, der ehemalige Bürgermeister von St. Petersburg, Florida, hatte im Jahr 2001 einen inspirierenden Spielplatzmoment. Der Bürgermeister der kleinen Stadt ging mit seinen Kindern im Alter von 4 und 5 Jahren von einem wundervollen Tag auf seinem örtlichen Spielplatz nach Hause. "Jedes Kind sollte einen Nachbarschaftsspielplatz haben." Kurz darauf entwickelte Baker eine Initiative mit dem Namen Play'n 'Close to Home, deren Ziel es war, sicherzustellen, dass es innerhalb von einer halben Meile jedes Kindes in der Stadt einen barrierefreien Spielplatz gibt.

Um sein Ziel zu erreichen, fand Baker zunächst bestehende Schul-, Kirchen- und andere Spielplätze in Privatbesitz und verhandelte, um sie der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Dann fügte er 25 lokale Spielplätze zu den Angeboten der Stadt hinzu und stellte sicher, dass fast 80 Prozent der Stadt bis zum Ende seiner Amtszeit 2009 Zugang zu einem hatten. Das Vorzeigeprojekt, der Del Holmes-Spielplatz - mit einer Reihe von Wasserspielen Willkommen unter der heißen Sonne Floridas - ist nicht nur die größte in Florida, sondern auch in der Innenstadt, einer der wirtschaftlich schwächsten Teile der Stadt. Nun treffen sich Familien aus allen Teilen von St. Petersburg, die sich sonst vielleicht nie gekreuzt hätten. "Jedes Mal, wenn ich in die Grundschule gehe und frage, wie viele Kinder" im Wasserpark "gewesen sind, hebt jedes Kind die Hand", sagt Baker. "Es ist das Herzstück für Nachbarschaftstreffen."

Kreativität, grobmotorische Fähigkeiten und Gemeinschaft - Mobilisierung für einen Raum, in dem sich alles entwickeln kann, ist ein Grund, politische Entscheidungsträger und Eltern zu vereinen. Stellen Sie sicher, dass sich in unmittelbarer Nähe jedes Kindes ein toller Spielplatz befindet. Sie können beginnen, indem Sie an unserem Wettbewerb teilnehmen.

Erschaffe einen besseren Spielplatz

Heather Weston

Unabhängig davon, ob Ihre Gemeinschaft einen vorhandenen Raum saniert oder von vorne beginnt, kann diese Checkliste - die von Kinderspielexperten und Müttern am Boden stammt - Ihnen helfen, mit einem Spielplatzprojekt anzufangen.

1. Schließen Sie alle ein
Ein toller Spielplatz sollte für alle Kinder zugänglich und inklusiv sein. Boundlessplaygrounds.org, eine Gruppe, die sich dem Bau zugänglicher Spielplätze verschrieben hat, plädiert dafür, Ausrüstung zu kaufen, die es jedem ermöglicht, zusammen zu spielen. Zum Beispiel: Eine extra breite Rampe für Kinder, die einen Rollstuhl benutzen, könnte parallel zu einer Kletteraktivität oder einer Spielstruktur verlaufen. Gemütliche Räume sind Spaß für alle, aber unerlässlich für Kinder auf der Autismus-Skala, um sich sicher zu fühlen.

2. Stellen Sie sie frei
Wenn Sie mit dem Design beginnen, beginnen Sie mit einer Verpflichtung, das freie Spiel zu fördern. Während alle Kinder beaufsichtigt werden müssen, brauchen Kinder die Möglichkeit, selbstständig zu spielen, um nicht nur die offensichtlichen sozialen Fähigkeiten wie Teilen und Abwechseln, sondern auch Spontaneität und Kreativität zu entwickeln. Wenn Ihr Spielplatz kleinen und großen Kindern dient, schaffen Sie getrennte Bereiche mit altersgerechter Ausstattung, damit beide Gruppen alleine spielen können.

3. Machen Sie es sicher
Stürze verursachen 70 Prozent aller Spielplatzverletzungen, und 80 Prozent der Spielplätze haben keine ausreichende Sicherheit. Das Nationale Programm für Spielplatzsicherheit hat einen einfachen Vier-Punkte-Plan zur Bewertung Ihres Platzes oder Ihrer neuen Spielplatzpläne (auf playgroundsafety.org).

4. Fragen Sie die Kinder
KaBOOM! können Kinder ihre eigenen Spielplätze gestalten. Auf dem Weg dorthin hat es die Ausrüstung identifiziert, die Kinder am meisten wollen. Top-Picks gehören: horizontale Leitern, Kletterwände, Aussichtstürme, Spiralrutschen (Kurven machen sie neu), Rennrutschen (zwei oder mehr, Seite an Seite), Schaukeln und natürlich alles, was sich dreht.

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