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Keine Geschwisterkämpfe mehr!

Macrina Busato

Als ich in fünf Jahren vier Kinder hatte, wusste ich, dass es in unserem Haus ein bisschen Chaos geben würde. Ich hatte keine Illusionen, dass alle immer miteinander auskommen würden. Meinungsverschiedenheiten waren unvermeidlich, Gezänk musste passieren. Ich wusste es, weil ich dort war. Aufgewachsen mit zwei älteren Brüdern und einer jüngeren Schwester, hatte ich meine eigene Kindheitsmischung aus Reibung und Spaß erlebt. Ich wusste es, aber ich war immer noch nicht darauf vorbereitet, mit meinen Kindern über einen solchen Mix zu reden.

Als sie sehr klein waren (sie sind jetzt 10, 9, 7 und 6 Jahre alt), war ihre Zeit zusammen mit den üblichen Vorschulkrisen über das Teilen von Spielzeug und das Abwechseln. Im Laufe der Jahre eskalierte dieses Gezänk jedoch langsam zu einem unaufhörlichen Strom von Ungeduld und Ärger, vor allem von den beiden älteren Mitzi und Cooper. "Hör auf mich zu berühren!" "Bleib aus meinem Zimmer!" "Hör auf, dieses dumme Lied zu singen!"

Ich wurde Mommy the Mediator, trennte Geschwister, half ihnen, sich gegenseitig zu entschuldigen und redete darüber, wie man mit Frustration und Wut umgehen sollte. Als ein Streit den Siedepunkt erreichte, schickte ich die Kinder in ihre Zimmer, um mich abzukühlen, und dann sprach ich mit jedem Kind eins zu eins.

Diese Taktik hat funktioniert, aber nur für eine Weile. Als die Kinder größer wurden, nahmen auch ihre Kämpfe zu. Ihre Worte verfärbten sich mit Gemeinheit, und als Worte versagten, fingen sie an, sich physisch aneinanderzureißen.

Nulltoleranz wurde zur Regel: Wenn Sie sich streiten, entschuldigen Sie sich. Wenn Sie - verbal oder physisch - streiken, gehen Sie in Ihr Zimmer.

Diese Politik hat funktioniert; das Getöse ging zurück. Aber es war nicht gut genug für mich und meinen Mann, Ray. Soweit es uns betrifft, war unsere Familie ein Team. Wir wollten, dass unsere Kinder lernen, dass ihre Geschwister im Laufe ihres Lebens eine wichtige Quelle der Unterstützung sein würden. Ich wollte nicht, dass sie gemein zueinander sind. Ich wollte, dass sie verstehen, dass du dich trotz der Wut noch an die Liebe erinnern kannst.

Sie mussten anfangen, sich netter zu sein. Ich musste einen effektiven Weg finden, um die Liebe in ihren Herzen auszudrücken.

Es war während des Abendessens eine Nacht im letzten Frühjahr, dass ich den Schimmer einer Lösung für die Familienfehden sah. Es war eine regnerische Woche, gefüllt mit zu viel Gemeinsamkeit und zu wenig Energie verbrennendem Spaß. Die Schule war am Ende, alle waren erschöpft, und wie die Atmosphäre draußen füllte sich die Küche mit dem Grollen eines Sturms.

Zuerst beschwerte sich Mitzi darüber, dass Ellie mit offenem Mund aß. Ellie reagierte, indem sie ihre mit Hühnchen bedeckte Zunge streckte. Ich habe sie beide ermahnt. Dann kam es zwischen Mitzi und Ellie zu einer Schlägerei, und Cooper und sogar Joanna, unsere Jüngste, schlossen sich schnell an. Vielleicht war es ein albernes Spiel, aber bald waren alle verärgert und rächten sich, stritten und zeigten mit den Fingerspitzen geradezu kämpfen. Ich konnte es nicht mehr aushalten. Ich schickte sie alle in ihre Zimmer und setzte mich an den Tisch. Ich fragte mich, was ich tun sollte, um sie zu Just zu bringen. Sein. Nett.

Das war der Glühbirnenmoment. Nett sein könnte Spaß machen, ein Spiel! Mein Verstand machte den offensichtlichen Sprung vom Wort zur Biene. Bienen könnten der Schlüssel sein, um die Kinder zum Mitspielen zu bringen.

Ich eilte zum Computer, machte eine schnelle Google-Suche nach lustigen Zeichnungen von Bienen und druckte sie auf Zettel aus, um kleine Notizkarten zu machen. Ich machte Umschläge aus gelbem Papier und hängte sie an die zentrale Stelle des Hauses - die Küche -, die jeweils mit dem Namen eines Kindes beschriftet war. Ein fünfter Umschlag enthielt die leeren Notizen. Ich bedeckte die Wand mit Ausschnittsbildern von Comic-Bienen. Ganz oben auf dem Display schrieb ich unser neues Familienmantra: Bee nice!

Zu dieser Zeit waren die Kinder still - und neugierig auf das, was ich tat. Ich rief sie zu einem Familientreffen an. Sie waren fasziniert vom Display und wollten alles hören.

Ich erklärte die Regeln. Jeden Tag schrieb jedes Kind mindestens eine "Bienennote", die einem Geschwister etwas Nettes wie ein Dankeschön oder ein Kompliment sagte. Ellie und Joanna, die noch zu buchstabieren lernten, konnten ihre Botschaften zeichnen, vielleicht ein Smiley oder ein Herz. Die Kinder konnten so viele Notizen erstellen, wie sie sich anfühlten, aber jeder musste einen der Geschwister schreiben, der sie an diesem Tag am meisten verärgert hatte.

Cooper fragte eifrig: "Können wir das jetzt machen?" Seine Schwestern stimmten zu, und die Vier machten sich an die Arbeit. Sie halfen einander mit Rechtschreibung und Bildern, sie schrieben Note für Note und steckten sie in die Umschläge. Als sie fertig waren, sagte ich ihnen, sie könnten sie lesen. Zuerst kamen die awwws und das ist so süß! Bald wurden Umarmungen und Küsse ausgetauscht.

In den nächsten Wochen arbeiteten alle hart daran, mit den täglichen Bienennotizen Schritt zu halten. Konflikte entstanden, wie immer, aber ich konnte sehen, dass die Kinder nach den positiven Dingen in einander suchten, und es zahlte sich in größerer Haushaltsharmonie aus. Als die Schule zu Ende ging und die Sommeraktivitäten begannen, schrieben die Kinder weniger oft, wenn die Inspiration kam oder ich mich daran erinnerte. Aber ich fühlte nicht mehr, dass ich sie zwingen musste zu schreiben.

Jetzt, ein Jahr später, bleibt das Display in unserer Küche, ein wenig angeschlagen, aber immer noch seinen Zweck erfüllt. Ich liebe es, wenn eines der Kinder zu einem Snack hereinkommt und sich stattdessen entscheidet, eine Notiz zu hinterlassen. "Ich mag die Art, wie du mir diese Geschichte vorgelesen hast." "Du bist ein wirklich großartiger Fußballspieler!" "Ich liebe dich."

Vielleicht ist es besser, dass die Bienennoten nicht mehr ein Muss, sondern ein Wunsch sind. Die Kinder haben es übernommen. Ohne dass ich darauf bestehe, zeigen sie Dankbarkeit für die Liebe, die sie voneinander bekommen.

Nein, das Gezanke ist nicht verschwunden. Aber es hat sich verringert, und wenn ein Kampf in der Luft ist, erinnern wir uns daran, uns auf das Positive zu konzentrieren. Nichts verbreitet eine aufgeheizte Situation wie eine kleine gemurmelte Erinnerung an "Biene nett".

Wenn die Kinder leer sind, wenn es Zeit ist, Notizen zu schreiben, posten Sie eine Liste mit Aufforderungen wie "Ich liebe dich, weil ..." und "Danke, dass Sie mir geholfen haben ...".

Ursprünglich in der September 2012 Ausgabe der Zeitschrift FamilyFun veröffentlicht.