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Das Lieblingsspielzeug meines Lieblings zu verlieren, war ein wirklich verrückter Deal

Der Verlust eines Kindes ist so gruselig wie dieser große Hai. Foto von Rasika Boice

"Wir können Kitty nicht vergessen."

Unsere 2-Jährige besteht darauf, dass ihre Lieblingskatze, die ihr Liebling ist, auf der Bank sitzt, die uns mit dem Taxi vom Flughafen Nassau zu unserem Resort gegenüber steht. Also ist er da, auf einer schwarzen Stranddecke mit neonfarbenen Bahamas-Schriftzügen, starrt uns an und wagt mich, ihn zu verlassen.

Mein Mann sitzt auf dem Rückweg, und als K sich hin- und herbewegt, um ihm in einem fahrenden Fahrzeug ohne Sicherheitsgurte oder Autositz entgegenzutreten, muss ich sie davon abhalten, in Gefahr zu schweben, um mich nicht zu hassen (so unsicher!), und erinnere mich wieder: "Vergiss Kitty absolut nicht."

Als wir im Resort ankommen, sind meine Eltern, die wir treffen, noch nicht da, also warten wir mit einem müden und hungrigen Kleinkind, das glücklicherweise einen Spielplatz findet. Sie stellt Kinderstühle um, bis mein Mann eine Zimmernummer und Schlüssel hält. Dann fahren wir hoch und tragen nicht viel Gepäck ohne das Kleinkind, aber viel zu viel, wenn Sie sie einbeziehen. Irgendwann geben meine Arme nach, und ich sage: "Ich kann das nicht tun." Auf welche Art Fremde antworten mit einem Angebot zu helfen, und die Gewissheit, dass wir "Spaß haben-versprechen!"

Wir sind nicht so sicher.

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Oben im Zimmer beginnt unser Mädchen zu schmelzen, und als sie auf dem Boden liegt und mit den Beinen tritt, bin ich dankbar, so dankbar, dass sie nicht nach Kitty fragt. Weil ich ihn nirgendwo finden kann.

"Oh, sh * t. Kitty", sage ich zu meinem Mann.

"Nein, ich sah dich tragen ihn. Er ist in der Wickeltasche."

Ich schaue wieder in die Tasche und hoffe, dass es eine geheime Tasche gibt, die groß genug ist, um eine 12-Zoll-ausgestopfte Katze aufzunehmen, die ich vermisst habe.

Nee. Wir haben das sehr schlechte getan, was wir uns selbst gesagt haben, dass wir es absolut nicht können. Wir haben Kitty vergessen.

Oh, Inkompetenz!

Als der letzte Nagel in meinem Sarg, ist mir klar, dass ich auch mein Handy verloren habe. Ich kann es auf der Spielfläche genauso deutlich sehen, wie ich Kitty auf der Bahamas-Decke sehen kann, jetzt auf eine andere Familie starrend, die mit ihrem Kleinkind, das sich nach Verletzungen windet, die gleiche Erkenntnis hat wie wir - ein entspannter Familienurlaub eine Lüge.

In einer glücklichen Pause (so an diesem Tag fehl am Platz), die sich als nicht so glücklich herausstellen wird (viel mehr synchron zu diesem Tag), hat der Taxifahrer meinem Mann seine Karte gegeben. Während ich nach unten gehe, um mein Telefon zu finden und unsere Schritte zurückzuverfolgen für den Fall, dass wir Kitty fallen gelassen haben, ruft mein Mann ihn an. Ich bin mir sicher, dass Kitty da ist und wir müssen ihn bezahlen, um wieder hierher zu kommen. Aber der Fahrer sagt, dass er nicht da ist. Sah er überall hin? Ja, sagt er, Kitty ist nicht da.

So fasst mein Mann es zu mir zusammen, und wenn ich mich weigere, Nein für eine Antwort zu nehmen, weil ich mich auch weigere zu akzeptieren, dass ich den besten Freund meiner besten Freundin für immer verloren habe Käthe, er sagt, ich kann auch den Fahrer anrufen, wenn ich will. So ich mache.

"Ich habe gerade mit deinem Mann gesprochen", sagt er. "Ich weiß, ich weiß", antworte ich, aber ich glaube Kitty ist auf dieser schwarzen Decke mit den Neon Bahamas überall. "Nein, ich habe es deinem Mann gesagt. Er ist nicht hier." Ich sage OK, aber könnte er wieder schauen? Kitty ist der Liebling meiner Tochter und sie ist sehr verärgert (eine Lüge - sie ist von Geschenkladen Mac 'n' Käse und ihren Großeltern zu diesem Zeitpunkt ausreichend abgelenkt), aber das ändert nichts an seiner Antwort.

Foto von Rasika Boice

"Könnte ich dich dafür bezahlen, dass ich zurückkomme, damit ich selbst nachsehen kann?" Ich frage. Ich glaube, er hat nachgesehen; er hat einfach nicht gut genug ausgesehen - nichts für ungut. Er fragt nach unserer Zimmernummer. Wenn er zurückkommt, wird er von der Lobby aus anrufen. Oder er wird später in unser Zimmer einbrechen und etwas Unappetitliches auf unserem Teppich hinterlassen. Weil ich sah, Lady! Hör auf, mich zu belästigen!

Anstatt darauf zu warten, dass er anruft, wenn er überhaupt zurückkehrt, entscheide ich mich, wieder nach unten zu gehen. An diesem Punkt hat K unsere gedämpften Töne aufgegriffen und beginnt sich zu fragen, was los ist. Alle paar Minuten wird sie gehen, "Wo ist Kitty?" mit ihren kleinen Handflächen nach oben gedreht.

Ich fange an, jeden zu fragen, der auch nur entfernt aussieht, als ob er im Hotel arbeitet, wenn er eine ausgestopfte orange Katze gesehen hat. Nein. Nein. Nein. Habe ich die Fundsachen überprüft?

Direkt vor der Tür, wo neue Gäste ankommen, finde ich die Frau, die meine Eltern zu ihrem Zimmer geführt hat. Hat sie Kitty gesehen? Nein, sagt sie. Zu Beginn. Aber dann fügt sie hinzu, dass sie das und das von der Sicherheit sah, die irgendeine Art Plüschtier hielt und es dorthin brachte, wo Sicherheit unbeaufsichtigte Gegenstände nimmt. Scheinbar ist das anders als das verlorene und gefundene.

"Oh! War es eine orange Katze?" Ich frage.

Sie ist sich nicht sicher. Sie erinnert sich nur daran, dass sie einen ausgestopften ... etwas bei sich haben. Aber sie wird sie fragen.

Sie geht weg, hinter dem Eingangstor, um eine Ecke, wo ich sie nicht sehen kann.

Ich stehe mit den Kellnern herum und warte. Sie begrüßen und unterstützen die Gäste. Ich erschrecke und verwechsle sie: eine gequälte, überhitzte Frau, die immer noch ihre Jeans und den Pullover aus New-England-Mitte trägt und in einen vagen Raum über ihren Schultern starrt. Nach was suchte sie? Warum knüpfte sie ihre Haare im Nacken? (Ein nervöser Tick.)

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Endlich erscheint die Frau wieder.

"Sie werden es dir bringen", sagt sie.

"Haben sie gesagt, ob es eine orange Katze ist?" Ich frage.

"Sie sind sich nicht sicher. Sie werden es dir bringen, damit du es sehen kannst."

An diesem Punkt bin ich mir nicht sicher. Kitty ist keine zweideutige orange Katze. Er gehört nicht zu den ausgestopften Dingen mit übertriebenen Augen und Einhornfarben. Er sieht aus wie ein richtiges Kätzchen.

Es war so, als würde man jemanden fragen, ob er seinen Fußball gesehen hat, und sie antworten, dass sie jemanden gesehen haben, der einen Ball trägt, aber sie sind sich nicht sicher, ob es ein Fußball war.

Also bin ich weniger überzeugt, dass sie Kätzchen haben. Sie würden wissen, ob sie es taten.

Oder vielleicht gibt es einen anderen Grund.

Ein allgemeiner Konsens darüber, dass die Augen und die verschwitzten Zustände meines Mannes und meines Mannes nur eines bedeuten könnten: Drogen! Wir sind zwei Eltern, die sich auspowern. Und in Kitty genäht sind unsere wertvollen Drogen. Das gute Zeug.

Und deshalb dauert es so lange, warum sie nicht zugeben, dass sie ihn haben. Sie jagen ein Phantom. Sie können nicht glauben, dass es sich hier nur um eine ausgestopfte Katze handelt. Sie sind noch keine Eltern. Also suchen sie weiter nach den Drogen.

Aber ich gehe nirgendwohin. Und schließlich geben sie auf.

Ein Mann auf der anderen Seite winkt und deutet auf die Frau.

"Er bekommt es jetzt", sagt sie mir. "Er bringt es hierher, damit du es siehst."

Mehr warten. Mehr Haarknoten. Mehr Gäste, die hoffen, was auch immer passiert ist, passiert ihnen nicht.

Und dann ist er da. "Keeeeeety!" Ich kreische.

"Ja, da sind Drogen", denkt der Sicherheitsmann.

Bevor er ihn übergibt, muss ich ein Blatt unterschreiben, auf dem ich mich identifiziere, Datum und Uhrzeit und was ich nehme: "Gefüllte orange Katze" - aber ach so viel mehr.

Wenn ich zurück in den Raum gehe, sehe ich immer noch "aus", aber auf eine ganz andere Art und Weise. Meine Augen sind weit offen mit einem klaren, stetigen Fokus. Und ich kann nicht aufhören zu lächeln. Vor einer Stunde war ich bereit, mich in Kinderschutzdienste zu verwandeln. Und jetzt bin ich bereit, mich selbst zur Mutter des Jahres zu ernennen. Und das ist Elternschaft. So schnell es dich niederschlägt, es hebt dich auf. In diesem Moment bin ich ein Superheld, der hoch fliegt.

Ich klopfe an unsere Zimmertür. Mein Mann antwortet und nippt an einem geraden Rum - so fühlt er sich. Ich halte Kitty wie eine Trophäe hoch.

"Hurra!" er sagt.

Meine kleine Tochter kommt hinter ihm her, rutscht um seine Beine herum, um zu sehen. Sie ist an der Reihe, zu quietschen.

"Oh, Keeeeeety!"

Jetzt haben wir Spaß.

Bis zwei Stunden später, wenn wir ihre Blankie nicht finden können.