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Bleiben Sie in Verbindung mit einer Familienolympiade

Illustration von Andrea D'Aquino

Ein Löffel baumelte von der Nase meines Mannes. Meine Tochter Maggie, damals 8 Jahre alt, balancierte ein Buttermesser auf einer Fingerspitze. Ich kümmerte mich um unsere jüngste, Lucy, 3, dann überprüfte sie den Timer auf meiner Uhr. Bevor ich Maggie sagen konnte, wie lange sie das Messer ausbalanciert hatte, wurde mir klar, dass ihr Zwillingsbruder Henry, der entschlossen war, ein Hurling-Event zu versuchen, gerade eine Gabel-gepflückte Kirschtomate über den Tisch legen wollte. Ich griff nach seiner Hand mit Sekunden.

"Nicht in einem Restaurant", sagte ich. "Nicht einmal für die Familienolympiade."

Tom, die Kinder und ich hatten in Somalia, Kenia und Frankreich gelebt, und jetzt lebten wir in Dschibuti, einer winzigen Nation am Horn von Afrika. Im Roten Meer zu schnorcheln und zwischen Kamelen zu schlendern war zur Norm geworden, während meine Eltern in Minnesota grünes Gras oder geschaufelten Schnee mähten. Es war eine große Herausforderung, mit unseren Großfamilien in Kontakt zu bleiben, besonders als meine Geschwister nach Oregon und South Carolina streuten. Häufige E-Mails und Telefonanrufe hatten einfach nicht die Bindungswirkung, die gemeinsame Aktivitäten haben. Ich machte mir Sorgen, dass wir keine Erinnerungen haben.

Aber dann startete mein Vater die Olympischen Spiele der Familie Pieh. Plötzlich konnten Ozeane und Wüsten und Zeitumstellungen und Kulturverschiebungen uns nicht daran hindern, uns zu verbinden.

Unsere ersten Familienspiele fanden 2008 statt. Die Ereignisse reichten von einem langen Familienspaziergang bis hin zu einer Liste von allem, was wir sahen (Esel, wilde Papageien, Frauen in leuchtenden Kopftüchern) bis hin zu grandiosen Wettbewerben wie Henry Hurlings Herausforderung im Restaurant versuchen. (Für diesen Fall behauptete ein Cousin, dass die Strecke, die sein Essensroller flog, gleich hoch war, wie weit das Flugzeug, in dem er sich befand, gereist war, während der Wurf ebenfalls in der Luft war. Nach einem Chor von Protesten wurde seine Partitur hinausgeworfen.)

Wir verfolgten Ereignisse und Ergebnisse in Gruppen-E-Mails und mein Vater ermutigte die Enkel, verrückte Wettbewerbe zu entwerfen. Junge Cousins ​​genossen es besonders, Tanten und Onkeln zu befehlen, rohe Eier aufeinander zu werfen, Bilder, die als Beweis benötigt wurden. Wir spuckten Wassermelonenkerne aus und nahmen eine Herausforderung von Boggle an, um so viele Wörter wie möglich aus unseren Namen zu machen. Ermutigung, Schmatzereien und Prahlerei zwischen den Kontinenten.

Ich bin stolz darauf, dass meine Familie mit Löffel auf Nase und Messern an den Fingern die ersten Olympischen Spiele der Familie Pieh gewonnen hat. Als meine Eltern zu Weihnachten nach Dschibuti kamen, verlieh uns unser Vater eine kleine, im Laden gekaufte Trophäe und Einzelmedaillen.

Die Zwillinge, jetzt 12, haben kürzlich in Kenia ein Internat begonnen, und ich verstehe noch mehr die Leere, die meine Eltern mit ihren Enkelkindern so weit weg fühlen. Es gibt eine Leere im Haus und in meinem Herzen. Wir sprechen über Telefon, E-Mail und Text. Aber ich sehe in unserer Zukunft eine weitere Familienolympiade, eine Gelegenheit, neue Wettbewerbe zu erfinden und über verrückte Stunts zu lachen.

Wir behaupten nicht, Olympier zu sein, aber unsere Spiele sind trotzdem Gold pur. Mit Kreativität, Wagemut und ein wenig fliegenden Essen können wir starke Bindungen knüpfen, egal wie viele Meilen sich zwischen uns erstrecken.

Rachel mit Ehemann, Tom und Kindern in Dschibuti

Ursprünglich in der Mai 2013 Ausgabe von FamilyFun veröffentlicht