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Ist der Windpocken-Impfstoff sicher?

Veer

Wir denken oft an Windpocken als harmlosen, wenn auch lästigen Ritus der Kindheit. Und obwohl es oft mild ist, kann die Krankheit auch sehr ernst und sogar tödlich sein. "Windpocken können schreckliche, lebensbedrohliche Komplikationen verursachen", sagt Mary Anne Jackson, MD, Abteilungsdirektorin, Infektionskrankheit bei Children's Mercy Hospitals and Clinics in Kansas City, Missouri, und Mitglied des Ausschusses für Infektionskrankheiten der American Academy of Pediatrics . "Ich habe früher gesunde Kinder gesehen, die alle vier Glieder verloren haben, weil sie Windpocken hatten und eine Streptokokkeninfektion entwickelten, die zu Weichteilkomplikationen führte."

Bevor der Windpockenimpfstoff 1995 in den USA in Gebrauch genommen wurde, wurden jedes Jahr etwa 11.000 Menschen wegen Windpocken ins Krankenhaus eingeliefert, und etwa 100 bis 150 Menschen starben daran, so das Zentrum für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC). Glücklicherweise ist die Sterblichkeitsrate seit der Einführung des Impfstoffs bei Kindern und Jugendlichen um 97 Prozent gesunken.

Impfstoff Hintergrund
Hier ist die Geschichte des Impfstoffs: Der Impfstoff gegen Windpocken wurde erstmals 1995 in den USA zugelassen. Zu dieser Zeit war es eine Impfung mit einer Dosis. Im Jahr 2006 wurde eine zweite Dosis des Impfstoffs hinzugefügt. Die CDC und die American Academy of Pediatrics (AAP) empfehlen, dass Kinder, die noch nie Windpocken hatten, beide Dosen erhalten: die erste, wenn sie zwischen 12 und 15 Monaten alt sind, und die zweite zwischen 4 und 6 Jahren. Menschen im Alter von 13 Jahren und älter, die noch nie Windpocken oder Windpockenimpfstoffe hatten, sollten zwei Dosen im Abstand von mindestens 28 Tagen erhalten. Nach den neuesten Zahlen sind fast 90 Prozent der amerikanischen Kinder gegen Windpocken geimpft worden, sagt Dr. Jackson.

In der Zeit, in der der Impfstoff in Gebrauch war, haben Experten festgestellt, dass er äußerst wirksam ist. "Wir hatten eineinhalb Jahrzehnte, um zu sehen, wie der Impfstoff funktioniert, und in nahezu 100 Prozent der Fälle wird der Impfstoff schwere Erkrankungen bei ansonsten gesunden Menschen verhindern", sagt Dr. Jackson. Wenn jemand, der geimpft ist, Windpocken bekommt, wird er einen viel milderen Fall haben.

Also ist es sicher?
Die Zeit hat gezeigt, dass der Windpockenimpfstoff funktioniert, aber die große Frage für viele Eltern ist: "Ist es sicher?" Die Experten sagen ja. Die AAP empfiehlt, dass Kinder, die in der Lage sind, den Windpockenimpfstoff zu bekommen, dies tun. (Es gibt einige Fälle, in denen Kinder den Impfstoff nicht bekommen sollten oder warten sollten - wenn sie zum Beispiel Krebs haben. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die spezifische Situation Ihres Kindes.) Seit der Zulassung des Impfstoffes wurden Millionen von Dosen gegeben für Kinder in den Vereinigten Staaten, gemäß der AAP, die fügt hinzu, dass viele Studien zeigen, dass der Impfstoff sicher und wirksam ist. Dr. Jackson stimmt zu. "Impfstoffe werden nach den höchsten Sicherheitsstandards gehalten, und bei Impfstoffversuchen ist eine große Anzahl von Menschen betroffen", sagt sie. Ein weiterer Beweis für ihren Komfort mit dem Impfstoff: "Meine eigene Enkelin wird später in diesem Jahr, wenn sie 1 wird, den Impfstoff bekommen."

Andere Eltern fragen sich vielleicht, ob der Impfstoff wirklich notwendig ist. Ihr Denken ist: "Ich hatte Windpocken als Kind, und mir geht es gut, also warum impfen mein Kind?" Das Problem ist, dass mit "wilden Windpocken" (die man im Gegensatz zu der geschwächten Version des Virus, die in der Impfung ist zu fangen) Sie nie wissen, ob Ihr Kind einen leichten Fall bekommen wird oder einer der Menschen, die ernsthafte Komplikationen erfährt . "Wir können nicht unterscheiden, wer schwer krank werden wird und wem es gut geht", sagt Rodney E. Willoughby, MD, Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten am Kinderkrankenhaus von Wisconsin, Professor für Pädiatrie am Medical College of Wisconsin und Mitglied des AAP-Ausschusses für Infektionskrankheiten. "Noch schlimmer, wir können nicht sagen, dass du die Krankheit nicht an jemand anderen weiterleiten wirst, der schwanger ist oder immunsupprimiert ist - zum Beispiel von Krebs - wo Windpocken schneller sterben. Also, warum rum?"

Ein weiterer Pluspunkt
Neben dem Schutz gesunder Kinder, die geimpft werden, hilft die weit verbreitete Verwendung des Impfstoffs einer anderen, gefährdeten Gruppe von Kindern - denjenigen, die nicht geimpft werden können, entweder weil sie zu jung sind oder weil sie einen medizinischen Zustand haben. Eine im November 2011 in der Fachzeitschrift Pediatrics veröffentlichte Studie berichtete, dass Babys, obwohl sie zu jung sind, um gegen Windpocken geimpft zu werden, indirekt von den Vorteilen der Immunisierung älterer Kinder profitierten. Tatsächlich stellte die CDC fest, dass von dem Zeitpunkt an, als der Windpockenimpfstoff in den USA bis 2008 eingeführt wurde, Windpockenfälle bei Kindern unter 1 Jahren um fast 90 Prozent zurückgingen. Der Grund: Weil ein Großteil der Bevölkerung gegen Windpocken immun ist, haben Babys ein geringeres Risiko, der Krankheit ausgesetzt zu sein.

Nebenwirkungen
Alle Impfungen (und Medikamente, für diese Angelegenheit) können Nebenwirkungen haben, aber die mit der Windpockenimpfung gemeldeten treten selten auf und sind normalerweise extrem mild. Laut der CDC sind die häufigsten Nebenwirkungen der Windpockenimpfung Schmerzen im Arm, wo der Schuß verabreicht wurde (was bei 1 von 5 Kindern der Fall ist), und ein leichter Ausschlag bis zu einem Monat nach der Impfung (der bei 1 auftritt) von 25 Personen). Schwerwiegende Nebenwirkungen sind sehr selten, können aber auch Krampfanfälle und Lungenentzündungen einschließen. "Bei fast jedem Impfstoff, den wir für Kinder haben, gilt die natürliche Krankheit als viel schlimmer als mögliche Nebenwirkungen, die von dem Impfstoff ausgehen können", sagt Dr. Jackson.

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