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Idee des Monats: Gesprächspunkte

Neiko Ng

Ein Ausflug in den Stoffladen war für meinen Sohn Tanner im Alter von acht Jahren wahrscheinlich kein Traumausflug. Und nun, um es noch schlimmer zu machen, versuchte der Angestellte freundlich zu sein und fragte nach seinen Interessen und Schularbeiten. Tanner beantwortete jede Frage mit entsetzten Blicken auf meinem Weg. Ich habe für ihn geantwortet, anstatt das unangenehme Schweigen zu ertragen.

Auf der Heimfahrt dachte ich über den Vorfall nach. War das ein Fall von Schüchternheit? Nein. Ich hatte gesehen, wie Tanner einen Spielplatz betrat und innerhalb von Minuten neue Freunde fand. Wenn er von einem Erwachsenen außerhalb seiner Familie angesprochen wurde, starrte er oft schweigend an und konnte nicht antworten.

Wie viele Eltern hatten mein Mann, Zac und ich das Motto gepredigt, niemals mit Fremden zu reden! Könnte es sein, dass unsere "Fremde" unseren Kindern Mitglieder und Nachbarn einschließen könnten? Hatten sie Angst, einen Schulmitarbeiter um Hilfe zu bitten? Wären sie zu ängstlich, einem Erwachsenen zu erzählen, wenn sie verloren wären?

Ich erkannte, dass ich, wenn meine fünf Kinder im Alter von 1 bis 8 Jahren aufgeschlossen und unabhängig würden, meine Fremdenpolitik umgestalten müsste. Ich beschloss, Operation Talk to Strangers zu starten.

Ich machte Papierpässe und übergab sie meinen drei Ältesten: Tanner, seiner Zwillingsschwester Ashlyn und Ian, 5 Jahre. Die Herausforderung bestand darin, dass sie sich mit acht verschiedenen Erwachsenen unterhielten (und einfache Ja- oder Nein-Antworten zählten nicht!) . Nach jedem Chat würde der Pass gestempelt werden. Wenn jeder von ihnen sieben Briefmarken hatte, gingen wir in ein Restaurant, und die Kinder bestellten ihre eigenen Abendessen und erhielten so ihren endgültigen Stempel.

Durch die Aussicht auf eine seltene Mahlzeit angespornt, stimmten meine Kinder dem Experiment zu. Ich überprüfte einige grundlegende Sicherheitsregeln (siehe Tipps, oben rechts), um sie dann in dieses neue Gebiet zu bringen, sagte ich ihnen, dass sie die ersten zwei Briefmarken durch Gespräche mit Verwandten verdienen könnten. Ian nahm die Herausforderung an und fragte seine Großmutter: "Was machst du bei der Arbeit?" was zu einer lebhaften Diskussion führte. Meine Mutter war angenehm überrascht.

Dann war es Zeit, sich in die weite Welt zu wagen. Ashlyn zum Beispiel sprach mit dem Schulbibliothekar. Schließlich wurde sie mutig, als sie den Arbeitsplatz ihres Vaters besuchte, um einen seiner Mitarbeiter zu fragen, ob sie in irgendeiner Weise helfen könne.

Nach dem Besuch eines neuen Gotteshauses in unserer Gegend, erzählte Tanner unseren Gastgebern ein paar Dinge, die er an dem Gebäude mochte. Und jedes Kind verdiente einen Stempel, indem es das Telefon richtig beantwortete und eine Nachricht vom Anrufer nahm.

Schließlich stiegen wir mit je sieben Briefmarken in den Lieferwagen und fuhren zu einem Lieblingsrestaurant. Hat Operation Talk to Strangers meine Kinder zu sozialen Schmetterlingen gemacht? Nicht genau. Aber es hat ihnen beigebracht, dass die meisten Erwachsenen keine gruseligen Monster sind. Tatsächlich, wie Tanner herausfand, als er die Kellnerin um eine Dessertkarte bat, können manchmal Erwachsene wirklich hilfreich sein!

Sicherheitstipps:

Stellen Sie sicher, dass Sie Richtlinien festlegen, wann es sicher ist, mit unbekannten Erwachsenen zu sprechen (z. B. wenn ein Elternteil oder eine Bezugsperson anwesend ist und Erlaubnis erteilt). Weisen Sie auf vertrauenswürdige Erwachsene in öffentlichen Einrichtungen wie Polizei, Feuerwehr und Ladenpersonal hin.

Rechts: Lori und ihre Familie werden in ihrer Heimatstadt Blackfoot, Idaho, unterhalten.

Ursprünglich in der Februar 2013 Ausgabe der Zeitschrift FamilyFun veröffentlicht