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Ich hasse Playdates, hier ist, warum ich sie trotzdem aufstellen

Priscilla Gragg

Dort war ich; Ich saß in einem Kreis von Mitmüttern aus meiner Nachbarschaft, die ich aber kaum kannte, und redete über Rezepte und Naturheilmittel für Kinderkälte, während unsere Kinder in der Nähe um Spielsachen kämpften. Ich konnte nicht umhin, immer wieder auf die Uhr zu schauen und mich zu fragen, wie lange ich vorhatte, eine gute Zeit in diesem Spiel zu haben, wenn ich nur aufstehen, mein Kind packen und zum nächsten Ausgang gehen wollte.

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Diese Szene hat sich immer wieder wiederholt, als ich meine drei Kinder großgezogen habe. Die meisten Spielzeiten haben sich peinlich und gezwungen angefühlt - ich versuche, das Gespräch zwischen mir und einer anderen Mutter, mit der ich absolut nichts gemein habe, außerhalb des Alters unserer Kinder zu halten. Manchmal habe ich das Gefühl, in diesen scheinbar obligatorischen sozialen Interaktionen gefangen zu sein.

Es ist nicht so, dass ich keine Mutter Freunde habe. Verabredungen mit einer anderen Mutter, die Sie gut kennen, sind oft eine willkommene Erleichterung von der Einsamkeit der Mutterschaft. Aber meine Kinder wollen nicht nur mit den Kindern meiner Freunde spielen. Manchmal muss ich mit Fremden nett machen. Und es macht nicht immer Spaß, habe ich recht Mütter?

Es ist nicht nur die angespannte Unterhaltung mit anderen Eltern, die mich Angst vor Spieltagen macht. Weil wir nur eine Sekunde lang über Keime sprechen. Wenn andere Kidros herüberkommen, um Legos zu spielen und mit Goldfisch zu essen, kann ich nicht anders, als mental nachzuverfolgen, was sie berühren und mir immer wieder in den Mund stecken, damit ich es später hygienisieren kann. Mit der Grippe, die während eines großen Teils des Jahres so unheimlich und vorherrschend ist, kann man nicht zu sicher sein. Und wahr, es versäumt nie, dass mindestens ein Kind am Spieltag eine laufende Nase oder einen Husten hat, egal zu welcher Jahreszeit es ist.

Meine Germaphobie und die Tatsache, dass ich gezwungenes Smalltalk verachte, haben mich dazu gebracht, Spielzeiten ganz zu vermeiden. Ich habe sogar ein paar Experten angerufen, um herauszufinden, ob wirklich, wirklich playdates für mich und meine Kinder obligatorisch sind. Ihre Tipps haben mich daran erinnert, wie wichtig es für Kinder ist, schon in jungen Jahren zusammen zu spielen.

"Playdates sind essentiell für die frühkindliche Entwicklung, weil Kinder lernen müssen, mit Gleichaltrigen zu interagieren, damit sie später im Leben erfolgreicher sein können", erzählte mir Carole Lieberman, eine Psychiaterin und Autorin. Während Mütter wie ich vielleicht bevorzugen, Kaffee in einem ruhigen Café zu schlürfen, während unsere kleine selbstständig färbt, sind Spieltage, wo Kinder lernen, zu teilen, miteinander zu kooperieren und die Gefühle von Leuten in Betracht zu ziehen.

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Rachel Annunziato, Professorin für Psychologie an der Fordham University, zitierte die kognitiven Vorteile von Spieltagen für Kinder, wie "sichere" Exposition gegenüber ungewohnten sozialen Situationen, besonders für Kinder, die schüchtern oder ängstlich sind. Und Jephtha Tausig, Ph.D., eine in New York City ansässige klinische Psychologin, sagte mir, dass ich meine Kinder bei den Spieltagen mitnehmen muss, weil sie Kindern ermöglichen, außerhalb der Schulumgebung zu sozialisieren. "Playdates bieten Kindern die Möglichkeit, mit Gleichaltrigen auszuprobieren und Reziprozität, kooperatives Spiel und andere soziale Fähigkeiten auf informellere, naturalistischere und weniger strukturierte Weise zu praktizieren", sagte sie.

Es klingt also so, als müsste ich mich weiter durch die Spieledaten drängen - das Arrangieren und die Teilnahme an meinen Kindern sind einfach ein nervender Teil der Elternschaft. Mit der Zeit akzeptiere ich, dass nicht jedes Spieldatum der Höhepunkt meines Tages sein wird. Aber ungeschickt mit einer anderen Mutter über das beste Schokoladenkeksrezept zu plaudern, dann 15 Minuten damit zu verbringen, die Spielsachen abzuwischen, nachdem sie und sie gegangen sind, sind nicht gerade die größten Opfer, die ich für meine Kinder bringen muss. Und vielleicht werde ich sogar diese Momente vermissen, wenn meine Kinder zu alt sind, um mich mit ihnen und ihren Freunden zusammen zu hängen. Bis dahin, denke ich, werde ich einfach ruhig bleiben und am Abend spielen!