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Wie eine Mutter Besorgungen in Lern-gefüllten Spaß verwandelte

Illustration von Macrina Busado

Als mein Sohn Gavin ein Kleinkind war, hatte er sich bereits im örtlichen Supermarkt einen Namen gemacht. Da war dieser gellende Schrei, als er im Keksgang nein gesagt wurde, und die Tomate, die über die Obstkörbe katapultierte, um von einem Mitkäufer überfahren zu werden. Und vergessen wir nicht das Brot, das ich kaufen musste, nachdem Gavin es zu einem traurigen Klumpen zerquetscht hatte.

Das Einkaufen mit einem kleinen war für meinen Mann Jon und mich schwierig genug - dann kam Baby Emma. Zu der Zeit, als die Kinder im Alter von 2 und 4 waren, war ich verzweifelt, Wege zu finden, zu unterhalten, abzulenken, und, ja, sie zu bestechen, sich auf Reisen zum Lebensmittelladen zu benehmen. Sie haben vielleicht Lebensmitteleinkäufe als Abenteuer gesehen, aber allzu oft war es eine Qual für mich.

Zum Glück, nachdem ich meine Beschwerden gehört hatte, schlug meine Freundin Courtney eine Idee vor, die sich als die perfekte Lösung herausgestellt hat.

Es beginnt jedes Wochenende, wenn die Kinder und ich über Anzeigen, Coupons und Rundschreiben nach Bildern von Essen schauen, die wir für unsere Einkaufsliste brauchen. Gavin benutzt eine Sicherheitsschere, um jeden Gegenstand auszuschneiden (entwickelt seine feinen motorischen Fähigkeiten), und Emma klebt unsere Bilderliste in einen Notizblock.

Gavin lernt jetzt zu schreiben, also kann er einfache Wörter wie Apfel und Banane hinzufügen. Neben jedem Bild schreibt er das Wort oder den ersten Buchstaben des Wortes, das das Bild darstellt. Wir reden darüber, wie viel Geld jeder Gegenstand kosten sollte und schreiben neben dem Bild den jeweiligen Dollarbetrag. Diese Gespräche führen ihn dazu, über andere Fragen nachzudenken, wie zum Beispiel "Wie buchstabiert man Blumenkohl?" und "Wie kommt das Geld zur Bank?"

Als wir im Geschäft ankommen, sind die Kinder sehr damit beschäftigt, jeden Gegenstand zu überprüfen, wenn wir darauf stoßen. Gavin vergleicht den Preis, den er geschrieben hat, mit dem Preis im Regal. Er ist so damit beschäftigt, die richtigen Gegenstände, Mengen und Preise zu finden, dass er normalerweise vergisst, über teure Snacks zu streiten.

Mein Lieblingsteil unserer Expeditionen (neben der relativen Ruhe und Stille, während wir die Gänge kreuzen) sind unsere Diskussionen über die Gegenstände. Wir lernen neue Dinge ("Ist eine Karotte eine Frucht oder ein Gemüse?") Und sprechen darüber, wie und warum wir uns gesund ernähren sollen: "Sie geben uns Energie und starke Knochen." So wenig sie auch ist, Emma fängt an, den Unterschied zwischen einem Snack aus dem Warenhaus und einem aus dem Süßigkeitenladen zu unterscheiden. Für Gavin, zu wissen, was zu wählen ist und warum, ist ein echter Vertrauensbauer.

Zu Hause legen wir die Sachen weg und organisieren die Speisekammer. Wenn wir nach unserem Einkauf noch Energie übrig haben, machen Jon und ich einen spielerischen Prozess, um über Formen und Farben zu unterrichten: "Können Sie die quadratische blaue Box finden?"

Ich bin ziemlich überrascht, wie erfolgreich diese einfachen Spiele geworden sind. Sicher, es gibt lustige kleine Wege, um die Kinder zu unterhalten und mir etwas Ruhe zu verschaffen, aber ich denke, da ist noch etwas los. Gavin und Emma haben bereits viel Wissen über gesunde Ernährung und finanzielle Planung gesammelt - und ich vermute, dass diese wichtigen Lehren den Samen für ein gutes Leben in den kommenden Jahren bilden.