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Geschenküberladung? Versuche Erfahrungen statt Spielzeug

Wenn Sie Blue Man Group jemals gesehen haben, dann erinnern Sie sich vielleicht an die Trommler, die fluoreszierende Farbe in die Luft spritzen und Twinkies in den Mund verschwinden, nur um sich später als ausbrechende gelbe Schmiere zu zeigen. Du wirst dich bestimmt daran erinnern, die Gesichter deiner Kinder zu sehen: das rundäugige Wunder, das begeisterte Lachen, die Wangen vor Erregung. Was ist der Punkt. Diese Erinnerungen sind ein Geschenk, das du für immer behalten kannst.

Und deshalb freuen sich mein Mann, Michael und ich, dass wir vor rund fünf Jahren mit einer radikalen Politik begonnen haben: Wir geben unseren Kindern keine Geburtstagsgeschenke. Stattdessen lassen wir Ben, jetzt 15, und Birdy, 12, eine Erfahrung für uns alle wählen. Es gab die Blue Man Group Show für Ben's 13., einen Ausflug zu Six Flags, einen Stand-up Comedy Abend, Abenteuer in Zip-Lining und Tubing (Fluss und Schnee) und eine Nacht im lokalen Hotel mit dem wirklich guten Pool. In letzter Zeit hat sich Ben für ein Degustationsmenü-Dinner in einem schicken New Yorker Restaurant eingesetzt (das könnte außerhalb unserer Preisspanne liegen), und Birdy wählte einmal eine Kletterstruktur für unsere Katze aus und argumentierte, dass, obwohl es ein Objekt war, wir alle würden die Erfahrung genießen, ihn baumeln und springen zu sehen, was wir alle tun.

Wenn dein Haus so ist wie wir, dann liegt ein Grund für diese Veränderung auf der Hand: Wir sind so in Unordnung begraben, dass, wenn jemand an die Tür klopft, ich fürchte, es sind die Produzenten von Hoarders. Wir brauchen nicht mehr Zeug. Wir sind voll von vergangenen Kollektionen (japanische Radiergummis! Silly Bandz!) Und guten, zeitlosen Spielsachen wie Legos, bunten Spielseiden, vorgetäuschtem Essen. Es stimmt, wir leiden unter einer ernsthaften Brettspielgewohnheit, aber es gibt immer noch Weihnachten, um diese zu geben, ebenso wie neue Kunstartikel, Bücher und Strümpfe, gefüllt mit hübschen Bändern, Süßigkeiten und Mini-Taschenlampen.

Ein weiterer Grund dafür ist, dass - unterstützt durch Forschung - ist, dass Geld tatsächlich Glück kaufen kann, aber diese Auszahlung wird höchstwahrscheinlich passieren, wenn Sie das Geld für gemeinsame Erfahrungen ausgeben (oder es spenden). Sachen kaufen? Nicht so viel. Sie müssen nur beobachten, wie Ihre Kinder in diese nachmittägliche Enttäuschung versinken, um zu glauben, was die Forscher sagen: Menschen reagieren auf neue Besitztümer genauso wie sie auf bestimmte Drogen reagieren. Zuerst das Hoch, dann das Tiefstbrechen.

Trotzdem, Kinder lieben Spielzeug, also hier sind ein paar Hinweise, um diese Idee zum Laufen zu bringen. Warten Sie, bis das Geburtstagskind alt genug ist, um die Vorteile zu erfassen. Zwei, denken Sie darüber nach, etwas für ein paar Jahre etwas eingewickelt zu lassen, um den Übergang zu erleichtern. (Wir machen das immer noch!) Und gehen Sie auf eine Erfahrung, die Ihre Familie sonst nicht hätte.

Wenn ich die Kinder jetzt über Project Birthday Experience befrage, geben sie zu, dass es eine Art "Antimaterie-Werte-Lektion" sein wird. Glücklicherweise erkannten sie schnell, dass sie falsch lagen. "Ein Teil von dem, was Spaß macht, ist das Gefühl, dass du etwas für jeden gemacht hast", beobachtet Ben. Birdy bestätigte dies auf unserem Weg aus Blue Man. "Danke", sagte sie glücklich und nahm die Hand ihres Bruders. "Das war so eine lustige Sache, die du uns gegeben hast." Wie Erfahrungen gehen, das ist ein anderes, das ich nie vergessen werde.

Die Autorin, ihr Ehemann und Kinder leben in Amherst, MA.

Ursprünglich in der Mai 2015 Ausgabe der Zeitschrift FamilyFun veröffentlicht.