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Ein Spiel um gute Manieren zu lehren

Illustration von Chris Silas Neal

Nennen Sie es Peinlich Muttersyndrom. Als meine überschwängliche, selbstbewusste, dann 3-jährige Tochter, Miriam, marschierte durch gesellschaftliche Ereignisse zum Takt ihrer eigenen Trommel tief in mir, ich zuckte zusammen.

Manchmal schien Miriams Persönlichkeit einfach zu groß für das Setting. Auf Partys versuchte ich ihr Verhalten zu korrigieren; Sie hatte Widerstand geleistet. Am Ende würde ich mich bei der Gastgeberin und anderen Gästen entschuldigen und sie würde wütend werden. Nicht viel Spaß für uns beide.

Dann, eines Tages, zu einem Treffen bei einem Freund zu fahren, hatte ich eine Inspiration. Ich kündigte an: "Wir werden ein neues Spiel namens Guest and Host spielen!" Ich erklärte, dass wir abwechselnd Fragen stellen würden, wie Gäste auf einer Party handeln. Die Regeln lauteten, dass die erste Antwort eine dumme falsche sein musste - je verrückter, desto besser - während die zweite Antwort ernst sein sollte. Wir würden über den ersten lachen und die korrekte Antwort anfeuern.

Wie du vielleicht erwartest, wenn du Zeit mit Dreijährigen verbracht hast, tendierten die albernen Antworten dazu, Dinge auf den Teppich zu pinkeln und auf Tische zu rennen. "Was machst du, wenn dein Gastgeber dir ein Essen anbietet, das du nicht magst?" "Du schreist, ich hasse das!" und wirf es an die Decke, um zu sehen, ob es klebt! " Miriams erfreutes Lachen war ein Maß für den sofortigen Erfolg meines neu erfundenen Spiels. Aber ich war auch beeindruckt von ihrer Ernsthaftigkeit, richtige Antworten zu geben, und ihrer Neugier auf Themen, die sie nicht kannte.

Als wir im Haus unseres Gastgebers ankamen, hatten wir Grüße, Verabschiedungen und viele Themen dazwischen eingeschlossen, einschließlich Langeweile, Badezimmerbedürfnisse und geladene Buffettische. Das Spiel hat funktioniert! Miriam bemühte sich sehr, ein Mustergast zu sein, oft mit mir zu sehen, um zu sehen, wie es ihr ging. Offensichtlich lag es falsch, ihren Wunsch, ihr eigenes Ding zu machen, mit ihr gleichzusetzen, ohne sich um Manieren und Höflichkeit zu kümmern. Zum ersten Mal waren wir gute Gäste - und hatten auch eine gute Zeit.

Das Gast- und Gastgeber-Spiel ist seitdem bei uns. Der Spaß, den wir haben, während wir auf unerhörte Verhaltensweisen (die noch doof sind, wenn Miriams Vater, Werner, mitmacht) versucht, die wirklichen Lektionen viel leichter zu schlucken.

Im Laufe der Jahre hat sich das Spiel weiterentwickelt, wobei die Fragen und Antworten immer raffinierter wurden und Miriams Meisterschaft und Selbstvertrauen gewachsen sind. Natürlich sind die Antworten auf komplexere Anfragen kniffliger als "Nein, wir lecken den Löffel nicht und legen ihn dann zurück in die Servierschale." Stattdessen sollten wir uns Gedanken darüber machen, wie man in einem sozialen Umfeld Meinungsverschiedenheiten ausdrückt, ohne unhöflich zu sein. Wenn wir unser Spiel spielen, können wir gemeinsam durch die grauen Bereiche denken.

Als Miriam ungefähr 9 Jahre alt war, wollte sie es wechseln: Ich würde alle Fragen stellen und sie würde die Antworten liefern. Ich denke, es war ihre Art zu signalisieren, dass sie Guest and Host als mehr als ein Spiel sah; stattdessen war es eine Möglichkeit für sie, ihr Verständnis von sozialer Dynamik zu testen. Sie ist jetzt fast 12 und möchte immer noch spielen, wenn wir auf eine Party gehen. Es macht immer noch Spaß. Und wenn ihre Welt größer wird, könnte es sogar noch wichtiger sein.

Die Hatch-John-Familie von Saugerties, NY

Ursprünglich in der Dezember / Januar 2015 Ausgabe von FamilyFun veröffentlicht.