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Controlling Tech Verwendung: Eine Smart-Playdate-Strategie

Illustration von Andrea D'Aquino

An dem Tag, als ich hörte, dass ich der Bitte meines Sohnes Ben, ein Videospiel zu spielen, OK gesagt hatte, fühlte ich ein leichtes Zittern der Angst. Es war vor anderthalb Jahren und Ben war fünf. Ich spürte, dass seine Bitte, Minecraft zu spielen, den Beginn einer neuen und herausfordernden Ära ankündigte.

Zugegeben, ich wuchs in den Siebzigern und Achtzigern auf, als die Bildschirmzeit darin bestand, kitschige Sitcoms anzuschauen, die einfach abzustellen waren.

Wie ich befürchtet hatte, war es nicht lange her, dass Ben der süchtig machenden Faszination der einfachen, blockigen Grafiken von Minecraft erlegen war. Schon eine halbe Stunde Spielzeit hatte einen starken Einfluss auf seine Stimmung. Auf die Bitte, das Spiel abzuschalten, würde unser meist vernünftiges Kind weinen und auf dem Boden herumwirbeln, als hätten wir ihm gesagt, dass er weggeschickt würde. Dieser brütende kleine Tyrann könnte Ben für bis zu einer Stunde ersetzen.

Also nutzten mein Mann, Erik und ich ein Zeitgebersystem, um Bens Bildschirmnutzung einzuschränken - und wir hofften, dass die Faszination vorübergehen würde.

Aber dann tauchte ein völlig neues Problem auf. Während der Spielzeiten wurden Bens Freunde im Alter von 6 bis 9 Jahren zunehmend nervös, um sich an den Computer zu setzen. "Können wir jetzt Minecraft spielen?" kam das unvermeidliche Gejammer, oft nur ein paar Minuten nachdem das Spieldatum begonnen hatte. Und wie könnte ich ihnen die Schuld geben, wenn die Zauberei meines Smartphones mich immer mit ihrem Sirenensong anruft?

Erik, ein Psychologe, der jahrelang mit Süchtigen arbeitete, war von dem Problem mit dem Spieldatum nicht überrascht. Wie er es formuliert hat, ist die Erwartung, dass kleine Kinder den stimulierenden Effekten dieser Spiele widerstehen können, wie wenn man sie darum bittet, Eiscreme mitten in den Lick zu legen: zum Scheitern verurteilt.

Ich habe über eine Lösung nachgedacht. Aber in der Zwischenzeit fragten die Jungs immer wieder. Eines Tages, als sie mich mit "Wir sind gelangweilt, können wir Minecraft spielen?" vor lauter Verzweiflung brüllte ich: "Frag mich nicht noch mal fünfzehn Minuten!"

Als eine Viertelstunde verging, bereitete ich mich auf ihre neuen Forderungen vor: "Jetzt? Wie wäre es jetzt?" Stattdessen waren sie in den Bau einer Lego-Festung vertieft. So wurde die "15 Minuten Minuten" Regel geboren.

Wenn Ben und seine Freunde in diesem neuen Regime anfangen zu schmollen, müssen sie eine Viertelstunde warten, bevor sie das Videospiel einschalten.

Während dieser Zeit dürfen sie nicht erneut fragen; Wenn sie es tun, warten sie noch 15 Minuten (ansonsten erhalten sie ihre Bildschirmzeit).

Zu meiner Überraschung lässt diese Zeit des erzwungenen Wartens die Phantasie der Kinder geradezu magisch erscheinen. Zurückgeworfen auf ihre Ressourcen, haben sie eine Papierrolle in eine Schatzsuche-Karte verwandelt, Etagenbetten in ein Tierkrankenhaus verwandelt und im Flur eine Kegelbahn mit einem Ball und Plastikflaschen eingerichtet. Manchmal, wenn sie erneut fragen, ist das Spieldatum vorbei.

Das Navigieren in diesem schwierigen neuen Terrain, so habe ich festgestellt, erfordert einige klassische Erziehungskompetenzen. Ich muss Ben helfen, wie er lernt, Dinge zu sagen, die einfach sind und Spaß machen, aber nicht unbedingt gut, um die ganze Zeit zu tun. Mit etwas Übung, hoffe ich, wird er in der Lage sein, sich auf die Magie der realen Welt zu konzentrieren, die jenseits des digitalen Bildschirms liegt.

Die Rosenfeld-Familie von Morgan Hill, Kalifornien

Ursprünglich veröffentlicht in der März 2015 Ausgabe des FamilyFun Magazins.