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5 einfache Wege, um grün zu gehen

Beginnend

Getty Images

Es war einmal, vor nicht allzu langer Zeit, kaufte, kochte und putzte ich mich selbst. Und ich meine nicht nur mich selbst, denn da war niemand sonst in meiner Familie. Ich meine mich selbst, als ob es keinen anderen auf der Welt gäbe. Ich fuhr mein Auto zwei Blocks, um überteuerten Kaffee in einem Styroporbecher in einem gemütlichen Karton verpackt zu kaufen. Die Reinigung meiner Wohnung bedeutete, dass ich den ganzen Raum mit Desinfektionsmittel besprengte, die ich mit einer Rolle Papiertücher abgewischt hatte, während ich Flaschenwasser und kettenrauchende Marlboro Lights trank. Und Recycling? Ist es ein zäher Kater mit einem Tag alten chinesischen Essen?

Dann wurde ich schwanger.

Von dem Moment an, als zwei rosa Linien auf einem Stock erschienen, wurde ich von einem in Flaschen abgefüllten wassertrinkenden Kettenraucher zu einem organisch besessenen, "holistischen" -Googling-Aktivisten für meinen expandierenden Bauch und seinen Mieter katapultiert. Ich war noch nie so motiviert, so viel für jemand anderen zu tun. Nachdem Kinder gekommen waren - zwei schöne, energische, lustige, erschöpfende Jungs -, wachte ich jeden Tag mit nur einer Mission auf: "Ich werde eine unberührte Umgebung schaffen, in der meine Kinder spielen, lernen und wachsen können." Aber obwohl ich trotz meiner Begeisterung für Umweltfreundliche Familien (ein Buch mit Ideen, wie man die Umwelt retten kann) geschrieben habe, fühlte ich mich trotz meines Enthusiasmus und Fachwissens wie ein großer fetter Misserfolg.

Die Lösung, dachte ich, sollte mehr tun. Ich grub mich ein und erwartete mehr von mir und meiner Familie. Und das hat zum Bruch geführt. An einem Abend, anstatt meine Jungs daran zu erinnern, Wasser zu sparen, wenn sie sich die Zähne putzen, stürmte ich ins Badezimmer und rief: "Mach schon das verdammte Wasser ab! Kümmerst du dich nicht um die Eisbären?"

Ich war von Öko-Bedrohung zu Öko-Wahnsinniger geworden. War das, was grün wurde, geworden? Mein Kleinkind und Vorschüler für schmelzende Eiskappen verantwortlich machen? Meine Kinder damit zu verärgern, das Wasser abzudrehen, während sie sich die Zähne putzen, könnte sie dazu bringen, es aus Angst zu tun, aber es wird sie nicht dazu inspirieren, diesen Lebensstil anzunehmen. Und schließlich ist das die Idee, dies tun zu wollen. Wenn wir nachhaltiges Leben als einen angenehmen Lebensstil betrachten, werden wir eher am Programm festhalten und unserem Planeten helfen.

In der Nacht, in der ich meine Kinder für die globale Erwärmung verantwortlich machte, ging ich zu Bett und stellte fest, dass ich jeden, auch mich selbst, verrückt machte. Der Schlüssel, stellt sich heraus, ist nicht mehr zu tun. Es ist einfach, weniger, besser zu machen. Mit diesem Mantra, das am nächsten Morgen noch in meinen Ohren klingelt, habe ich eine freundlichere, sanftere grüne Mission im Visier. Anstatt zu versuchen, das Gewicht der gesamten grünen Bewegung auf meinen Schultern zu tragen, würde ich mich darauf konzentrieren, mit Hilfe meiner Kinder eine Handvoll bedeutungsvoller Veränderungen vorzunehmen. Und du kannst es auch.

1. Pre-Cyle

Während die meisten von uns den Wert des Recyclings kennen und an einem Curbside-Programm teilnehmen, umfasst meine Familie auch Pre-Cycling; Das heißt, wir betrachten den Container tatsächlich, bevor wir ihn kaufen. Meine Kinder lieben es, auf überpackte Produkte hinzuweisen, wie z. B. in Plastik verpackte Käsestangen und einzelne Baggies aus Karottenstäbchen. Ich meine, haben wir wirklich die Fähigkeit verloren, eine große Tüte Karotten niederzureißen und dann einen kleineren, wiederverwendbaren Behälter zu füllen, der in eine Brotdose passt? Indem wir begrenzen, was in das Haus kommt, haben wir begrenzt, was wir auf den Bordstein werfen müssen.

Pre-Cycling hat uns auch bewusst gemacht, wie viel "Zeug" wir gedankenlos in unser Zuhause gebracht haben. Ich habe beschlossen, konzentriert vorzugehen, um das wiederzuverwenden, was wir bereits haben. Wir verwandelten Dinge wie Pappkartons in 12 individuelle Spinnen, zwei lange Raupen, einen Bastelorganisator und eine Muschelvitrine. Das, was wir zur Hand haben, hat unseren Taschen und dem Planeten geholfen.

2. Bringen Sie Ihre eigene Tasche mit

moodboard Fotografie / Veer

Um meinen Jungs das Gefühl zu geben, dass sie etwas bewegen, habe ich ihnen eine wichtige Aufgabe übertragen, die ein weiteres großes Umweltproblem angeht: Plastiktüten. Während ich glücklich in wiederverwendbare Taschen investiert hatte, ließ ich sie zurück, als wir in den Laden gingen! Also bat ich meine Kinder, meine "No-Paper, No-Plastic Police" zu werden, und erinnerte mich daran, die Taschen zu packen, bevor wir Besorgungen machen. Meine "Taschenpolizei" hat ihre Rolle so eingenommen, dass sie ihre Freunde an Bord holen wollten. Als wir das nächste Mal zu einer Geburtstagsparty eingeladen wurden, wickelten wir das Geschenk in eine von uns dekorierte Leinentasche.

3. Wasser sparen

Robyn Lehr

Viele Vorschläge zum Wassersparen, wie zum Beispiel das Geschirrspülen nur, wenn es voll ist, richten sich an Erwachsene. Aber es gibt eine einfache Möglichkeit, Kindern beizubringen, dass jeder Tropfen zählt.

Trinkgläser zum Beispiel nehmen. Während ich dankbar bin, dass meine Kinder gerne Wasser trinken, kann ich die dutzenden halbvollen Gläser nicht ertragen, die in der Spüle enden, weil jeder vergessen hat, wer wessen war. Mit dem durchschnittlichen Wasserhahn, der mit ungefähr 3 bis 5 Gallonen pro Minute fließt, verschwenden wir 10 bis 12 Gallonen Wasser pro Tag mit all dieser unnötigen Wäsche.

Um der Häufung in der Spüle ein Ende zu machen und besser den Überblick über das Glas aller zu behalten, dekorierten wir einfache hölzerne Wäscheklammern mit dem Namen jedes Kindes und befestigten es am Rand des Glases, das sie am Morgen erhalten. Am Ende des Tages geben die Kinder ihre Gläser und Wäscheklammern ab, damit sie am nächsten Morgen eine frische Tasse trinken können. Jetzt waschen wir uns weniger und die Kinder spielen jeden Tag eine Rolle beim Wassersparen.

4. Esse besser

Kevin Miyazaki

Eine ausgewogene Ernährung bedeutet, dass ich meinen Kaffee nicht verschüttete. Seitdem habe ich verstanden, dass das Essen, das ich meiner Familie füttere, entscheidend für das emotionale und körperliche Wohlbefinden ist. Dennoch können die Entscheidungen überwältigend sein. Bio? Lokal? Gluten-Zucker-Fett-Milch-Geschmack-frei? Nach einigen schwindelerregenden Überlegungen beschloss ich, eine Sache nach der anderen zu verbessern, anstatt unsere gesamte Ernährung in Angriff zu nehmen.

Wir verbrachten einen Morgen auf einem lokalen Bauernmarkt, wo die Kinder eine Auswahl an frischen Früchten wählten und dann nach Hause fuhren, um Äpfel und Orangen (wörtlich) zu vergleichen. Ich verband den Kindern die Augen und stellte eine Schüssel mit geschnittenen Früchten und eine Schale mit den kleinen Snacks, die sie so sehr lieben, vor. Nach einem Geschmackstest gewann die saisonale Frucht mit meinen Essenskritikern und wir packten frisches Obst für unterwegs.

In der nächsten Woche machten sich meine "Market Masters" auf die Suche nach neuen Früchten und Gemüse und baten darum, das gleiche Geschmackstest-Spiel zu spielen.

5. Schalten Sie die Lichter aus

Ozeanfotografie / Veer

Sich daran zu erinnern, den Lichtschalter auszuschalten, wenn man einen Raum verlässt, ist eine Fähigkeit, die man lernen muss. Weisen Sie Ihrem Kind die Rolle des "Switch Supervisor" zu und lassen Sie es sich durch das Haus bewegen und schalten Sie alle Lichter aus, die nicht benutzt werden. Da die Beleuchtung etwa 15 Prozent der Gesamtenergiekosten eines Hauses ausmacht, leistet Ihr Schalter-Supervisor einen wertvollen Beitrag zum Gesamtergebnis der Erde und Ihres Haushalts. Er kann auch einen Erwachsenen benachrichtigen, wenn elektrische Geräte wie Haartrockner und Mobiltelefone nicht aus den Steckdosen entfernt werden, wenn sie nicht benutzt werden oder vollständig aufgeladen sind.

Für zusätzlichen Anreiz erlauben Sie dem Schaltermeister, Energieverschwender zu besteuern und Strafpennies für ihren Machtmißbrauch zu sammeln. Die gesammelten Mittel können für einen umweltfreundlichen Einkauf verwendet werden, wie zum Beispiel programmierbare Licht-Timer oder energieeffiziente Kompaktleuchtstofflampen, die etwa 75 Prozent weniger Strom verbrauchen als herkömmliche Glühbirnen.

Es gibt mehr zu tun, wenn es darum geht, der Erde zu helfen. Es wird immer sein. Aber jetzt kann ich mich darauf konzentrieren, eine starke Grundlage für meine Kinder zu schaffen und alle hohen Ansprüche aufzugeben. Ich vertraue darauf, dass unsere einfachen Änderungen ausreichen, um etwas zu bewirken.

Ursprünglich in der Ausgabe April 2011 des Elternmagazins veröffentlicht.